Батраси

Здесь вас приветствует редакция Батрахоспермума!

БАТРАХОСПЕРМУМ – это научно-развлекательный журнал-мутант для любознательных и вежливых людей с чувством юмора.
Мы пишем о научных открытиях, природных явлениях, человеческих существах и их соседях по планете Земля и сверхскоплению Ланиакея.
Вы читаете интересно написанные и уникальные для Рунета истории, которые готовят для вас специально натасканные миньоны, руководимые могучим гипермозгом самой разумной в мире водоросли.

Этот ЖЖ служит филиалом "Батрахоспермума", где выкладываются анонсы статей на сайте. В друзья он никого не добавляет, это не блог общительного пользователя ЖЖ, а площадка для распространения информации о наших свежих статьях. Основная тусня читателей происходит В Контакте и на Фейсбуке. Там в режиме блога регулярно появляются интересные сюжеты, которые здесь не выкладываются.

Все материалы Батрахоспермума защищены авторским правом. При копировании и перепечатке ссылка обязательна.

БАТРАХОСПЕРМУМ is a magazine for smart and curious people with sense of humour. It offers science news, opinion and interpretation of science through the prism of humour and fiction (science faction).
Батраси

Герта Келлер против астероида

Что убило динозавров? В настоящее время в западной науке противоборствуют две точки зрения: импактная, согласно которой в Землю в районе Мексики ударил астероид диаметром 10 км, и вулканическая, называющая основной причиной мел-палеогенового вымирания длительные извержения траппов на плато Декан в Индии. Главным апологетом вулканической гипотезы сегодня является 73-летняя Герта Келлер, профессор палеонтологии и геологии Принстонского университета (США). Вместе с ней на Деканском плато побывала журналист Бьянка Боскер, написавшая замечательную статью для сентябрьского номера The Atlantic.

В сегодняшней колонке редактора я бы хотел поделиться с вами избранными местами этого лонгрида, оставив в стороне научные аспекты противостояния двух гипотез и сосредоточившись на том, что происходит за кулисами, а также на некоторых ярких моментах жизни Герты Келлер, которая, судя по всему, весьма занятная тетка. Больше о ее личности и о ее борьбе вы сможете узнать из статьи Боскер, которую я определенно могу порекомендовать к прочтению, если английский язык вам не совсем уж чужд.


Покойтесь с миром, рептилоиды! Иллюстрация: Denise Nestor.

Read more...Collapse )
Батраси

Краткая история пьянства в Древнем Риме

«Современный тусовщик ощущал бы себя на римском пиру на редкость неуютно... На конвивии, что в буквальном переводе означает общность и единение, никакой общности не было в помине. Римляне собирались, чтобы показать себя, выстроить иерархию, определить, кто находится на вершине, а кто – на самом дне. Развлекаться здесь не полагалось. Полагалось знать свое место, восхвалять вышестоящих и глумиться над нижестоящими. Этой цели служили разнообразные иерархические маркеры – рассадка, рабы, качество и количество вина, яства, посуда, в которой вино подавалось, и мишень, в которую этой посудой швырялись. Давайте разберем все по порядку».

Издательство «Альпина Нон-фикшн» любезно предоставило нашему журнальчику целую главу из недавно вышедшей книги британского писателя Марка Форсайта «Краткая история пьянства». И глава эта, черт возьми, прикольная.

Батраси

Жизнь в пупочке

Пупочек – очень удобный орган для изучения. Он есть у всех, его форма и размер не сильно различаются у разных людей, и его достаточно непросто очистить, что делает его нетронутой средой обитания на нашем теле. Этакий «национальный парк», в сафари по которому решил отправиться микробиолог Роб Данн, осуществив таким образом первое обширное исследование центральной точки нашего тела. ☺ Напомним, кого он там нашел.

Батраси

Что, если бы Земля была сделана из голубики?

Что, если Земля в мгновение ока вдруг превратится в такой же по объему шар «из плотно упакованной, но не помятой голубики» (Vaccinium corymbosum)? Именно над этим нетривиальным вопросом решил поразмыслить Андерс Сандберг, специалист из Оксфордского университета (Великобритания). Результатом размышлений стала целая научная статья! Сладкая атмосфера, горячий океан варенья, смерть человечества – вот это вот все.

Батраси

Бесстрашие не дает страху менять ландшафт, но люди нагнетают и все портят

Хищники вселяют страх в своих жертв, и этот страх влияет на их поведение даже в отсутствие самих хищников. Под воздействием страха жертвы начинают оценивать ландшафт вокруг себя на предмет риска стать добычей. На открытых территориях с дальним обзором и множеством отступных путей намного безопаснее, чем на густо поросших растительностью и с уймой препятствий. Психологическую карту местности, основанную на рисках для жизни, экологи прозвали ландшафтом страха. Что интересно, ландшафт страха может формировать реальный ландшафт местности. И иногда в эти сложные экологические отношения встревает человек. 😱 Ландшафт страха!

Батраси

Открыто новое семейство светочувствительных белков – гелиородопсины

У одноклеточных микроорганизмов со дна Тивериадского озера на северо-востоке Израиля, известного также как Кинерет или Галилейское море, ученые обнаружили совершенно новую разновидность зрительного пигмента родопсина и дали ей имя – гелиородопсин. Первая часть слова – в честь Гелиоса, бога солнца в древнегреческой мифологии, а «родопсин» переводится с греческого как «розовый (пигмент) для зрения».



Если точнее, то открытие было сделано при изучении метагеномов – ДНК всех организмов в пробах, взятых со дна озера. Во всем этом скопище ДНК ученые сумели отыскать гены реагирующих на свет белков, после чего вживили их в геном кишечной палочки (Escherichia coli) и добавили в бактериальную взвесь альдегид витамина А (ретиналь). Когда родопсин связывается с ретиналем, он начинает улавливать свет. О том, что это произошло, можно судить по изменению цвета в колбочках с бактериями. Как видите, они порозовели – это указывает на присутствие родопсина, произведенного импортированными генами. Вот только когда ученые внимательно изучили ДНК белка и сравнили с базой данных по известным родопсинам, оказалось, что это совершенно новая разновидность.

До сих пор было известно два семейства родопсинов — 1-го типа (у микробов) и 2-го типа (у животных в палочках сетчатки глаза). У обоих типов сходная топология — семь трансмембранных спиралей, формирующих карман, в котором к одной из спиралей присоединяется ретиналь. При этом на уровне последовательностей у родопсинов 1-го и 2-го типов нет почти ничего общего. Гелиородопсин же оказался немного больше похож на родопсины 1-го типа. Однако в мембрану он встраивается так, что его N-конец смотрит в цитоплазму, а не наружу, и это отличает его от обоих типов ранее известных родопсинов.

Пока что ученые мало понимают, как гелиородопсин работает. Хоть его ДНК и похожа больше на ДНК микробных родопсинов, которые производят химическую энергию на свету, авторы открытия все же склоняются к тому, что он выполняет светочувствительную роль, как родопсины животных. Зато можно точно сказать, что распространены гелиородопсины в природе весьма широко – ученые приметили их и у бактерий, и у архей, и у эукариот, и даже у вирусов.

Текст: Виктор Ковылин. По материалам: Science. Научная статья: Nature (Pushkarev et al., 2018)
Батраси

В колониях эктоплевры обнаружены сытые и довольные приемыши

Вы, скорее всего, не любите вашу падчерицу и всячески ее угнетаете: заставляете спать в золе, отделять просо от мака, ходить в лес за подснежниками. Бездомных сироток и близко к себе не подпускаете, а при виде подкидыша закатываете глаза и велите служанке отнести его ночью на болото. Неродные дети – обуза и нервы, чужие гены и явно не ваша забота.
А вот колониальные гидроиды Ectopleura larynx из семейства тубулярий с вами не согласны. Они всегда рады принять в свою колонию чужекровушек и готовы разделить с ними и кров, и кожу, и кишку. Колонии у них химерные.

Батраси

Крысиный червь заражает людей через многоножек

Подумайте хорошенько, прежде чем проглотить эту аппетитную многоноженьку. Вон 78-летняя китаянка съела похожую и потом несколько недель ходила в полусне с парализованной шеей и раскалывающейся от боли головой. Врачи проверили ее спинномозговую жидкость: она кишмя кишела эозинофильными лейкоцитами – явный признак паразитарной инфекции. Анализ на антитела позволил поставить диагноз: ангиостронгилез. Иными словами, внутри ее мозга засела крысиная легочная нематода Angiostrongylus cantonensis... 😰 Продолжение

Батраси

Гриб-убийца манипулирует мухами под влиянием вируса?

«Их посмертные позы выглядели очень странно, как при оккультных убийствах: мушка в позе богомольца распростерла крылья, словно в полете валькирии, а ее брюшко было облачено в смертельный корсет из проросшего сквозь тело священного гриба». 😱
Когда биолог Майкл Эйсен приступал к изучению гриба-паразита Entomophthora muscae, он не предполагал, насколько неожиданными и безумными окажутся результаты исследования. Вполне может быть, что грибы, паразитирующие на насекомых, становятся успешными манипуляторами исключительно благодаря вирусам, подобным открытому Эйсеном энтомофтовирусу.