Батраси

Здесь вас приветствует редакция Батрахоспермума!

БАТРАХОСПЕРМУМ – это научно-развлекательный журнал-мутант для любознательных и вежливых людей с чувством юмора.
Мы пишем о научных открытиях, природных явлениях, человеческих существах и их соседях по планете Земля и сверхскоплению Ланиакея.
Вы читаете интересно написанные и уникальные для Рунета истории, которые готовят для вас специально натасканные миньоны, руководимые могучим гипермозгом самой разумной в мире водоросли.

Этот ЖЖ служит филиалом "Батрахоспермума", где выкладываются анонсы статей на сайте. В друзья он никого не добавляет, это не блог общительного пользователя ЖЖ, а площадка для распространения информации о наших свежих статьях. Основная тусня читателей происходит В Контакте и на Фейсбуке. Там в режиме блога регулярно появляются интересные сюжеты, которые здесь не выкладываются.

Все материалы Батрахоспермума защищены авторским правом. При копировании и перепечатке ссылка обязательна.

БАТРАХОСПЕРМУМ is a magazine for smart and curious people with sense of humour. It offers science news, opinion and interpretation of science through the prism of humour and fiction (science faction).
Батраси

Современное биоразнообразие суши не выше, чем десятки миллионов лет назад

Многие умники, а особенно ученые всяческие, полагают, что биоразнообразие с течением лет, эпох, эонов, эр растет и множится: сегодня оно якобы намного биоразнообразнее, чем миллионы лет тому назад. Как бы не так! В среднем число видов в экологических сообществах на протяжении десятков миллионов лет остается неизменным, посчитали специалисты из Великобритании, США и Австралии. По крайней мере это справедливо для сухопутных позвоночных животных.


Североамериканские сообщества наземных позвоночных в конце каменноугольного периода (более 300 млн лет назад), в первой половине мелового периода (110 млн лет назад) и в миоцене (15 млн лет назад). Иллюстрации: Mark Ryan, Mary Parrish, Jay Matternes.

С помощью современных компьютерных технологий авторы нового исследования проанализировали сотни тысяч находок, собранных за последние 200 лет на 30 тысячах местонахождений по всему земному шару, начиная с древности глубиной примерно 400 млн лет, когда позвоночные стали выползать на сушу дерзкими ихтиостегами. И вот какие паттерны сразу выскочили на экране компа: рост биоразнообразия происходит отрывисто, после быстрых всплесков следуют унылые плато длиной в десятки миллионов лет. «Это противоречит результатам многих экспериментов в современных экосообществах, – уверяет Роджер Клоуз, руководитель работы. – Теперь надо понять почему».

Причина остановки роста числа видов может быть в ограниченности ресурсов, таких как еда и пространство. Конкуренция за эти ресурсы препятствует вторжению новых видов в экосистемы, в итоге возникает баланс между видообразованием и вымиранием. После возникновения главных групп животных или крупномасштабных экологических катастроф вроде массовых вымираний рост биоразнообразия может происходить очень резко, но такие вспышки неизбежно сменяются долгими периодами застоя (или стабильности, если вам так нравится).

«Вопреки возможным ожиданиям крупнейший прирост в сообществах наземных позвоночных случился после массового вымирания, стершего с лица Земли динозавров 66 млн лет назад, в конце мелового периода, – добавляет Клоуз. – Всего за несколько миллионов лет локальное биоразнообразие увеличилось в два-три раза по сравнению с предвымиральным уровнем, что было обусловлено в первую очередь впечатляющим успехом млекопитающих». Ну а потом – десятки миллионов лет звериной скукоты. Так и живем пока. 😏

Текст: Виктор Ковылин. Научная статья: Nature Ecology & Evolution (Close et al., 2019)
Наша статейка в тему: Почему на суше больше видов, чем в океане, хотя он классный?
Батраси

Неожиданная эволюция на Галапагосах

Прекрасный подарок ко дню рождения Чарлза Дарвина! 😃



На Галапагосских островах открыто более 400 новых видов чарлзов-дарвинов! Они занимают всевозможные ниши и в процессе эволюции приобрели бороды разной длины и густоты, приспособившись к разнообразным условиям среды, сообщает The Onion. Меж скал рыщут холоднокровные чешуйчатые дарвины, крылатый дарвин благодаря сложноустроенному голосовому аппарату имитирует доклад о наблюдениях за живой природой, розовый пернатый чарлз поедает вареных креветок, из-за чего становится все розовее и розовее, а когтистый чарлз-дарвин изучает физиологию земляных червей, определяя их влияние на почву, после чего пишет об этом популярную книгу.

Анализ ископаемых находок позволяет предположить, что все галапагосские чарлзы-дарвины являются потомками одного ныне вымершего млекопитающего, которое прибыло на острова около двух веков назад и принялось рыскать в поисках образцов флоры и фауны, классифицировать их и отсылать в Кембридж на суд натуралистов того времени. Сложно сказать, что именно вызвало наблюдаемый взрыв биоразнообразия, но авторы открытия упоминают также обнаруженные ими ископаемые дневники, в которых британский натуралист Чарлз Дарвин подробно описывает множество томительных ночей, проведенных им на Галапагосах в тоске по женщинам.

К сожалению, большинство галапагосских дарвинов исчезающе редки, как и другие виды организмов, состоящие с ними в экологических связях. К примеру, одна редчайшая орхидея опыляется исключительно глубоко специализированным дарвином с длиннющим хоботком и бакенбардами. Если не предпринять срочные меры по охране новооткрытых богатств, мы можем потерять еще одно удивительное наследие отца эволюции.
Батраси

Поп-ап-экология отдаленного будущего

В далеком 4847 году биолог Виллек Муридей представил свой доклад об экологии округа Каго – древнего мегаполиса на озере Мишкин. Считалось, что его руины абсолютно безжизненны, однако высокий уровень радиации, как выяснилось, поспособствовал быстрой эволюции новых тропических видов организмов. «Каго живет и процветает!» – пишет Муридей. 😃

Таков зачин новой классной постапокалиптической книги в стиле поп-ап «После шестого вымирания» (Beyond the Sixth Extinction). Таракан-рекс, промзонный голубь, цветочервь и швабросомик – крипозные твари будущего так и выпрыгивают из книжки-раскладушки!

Батраси

О «зубастых» клювах колибри

Клюв колибри обычно рассматривается как адаптация к лаканию нектара из узеньких цветов: некоторые виды этих птиц коэволюционируют вместе с определенными видами растений, и в результате клюв, как ключ, подходит только к цветкам «своего» вида и ни к каким иным. Однако у некоторых колибри клювы прямые и жесткие, кинжалоподобные на конце, часто с крючками и зубцами, направленными назад, – все это не делает сбор нектара эффективным и не вписывается в означенную адаптацию.


Самец колибри Androdon aequatorialis из Колумбии и его опасный клюв, которым он прогоняет соперников от цветков, а также, конечно, от самочек. Фото: Kristiina Hurme.

Зато такими клювами можно драться! Пырять, цапать, выдирать перышки! Колибри те еще задиры: они даже ястребов и сов могут атаковать, если почувствуют угрозу. Только эти атаки очень уж быстры. Понадобилась съемка высокоскоростными камерами, чтобы понять, что клювы действительно отлично приспособлены для битв. В связи с этим биологи предполагают, что эти необычные клювы эволюционировали в условиях повышенной конкуренции в тропиках, где на одной территории могут питаться до 15 видов колибри.



«Эти черты могут иметь отношение к другой стратегии: вместо эффективного питания из цветков определенной формы некоторые колибри пытаются прогнать остальных от цветов, даже если сами не могут лакать из них так хорошо, как колибри с невооруженными клювами, – говорит Алехандро Рико-Гевара, ведущий автор исследования. – Если ты хорошо отгоняешь соперников, то не важно, насколько эффективно ты используешь ресурсы защищаемых цветов, – ведь они все теперь твои!»

Научная статья: Integrative Organismal Biology (Rico-Guevara et al., 2019)
Tags:
Батраси

Смок вавельский хрумкал кости, словно вафельки

«Юные, взрослые, быстро- и медленнорастущие животные как наземных, так и водных таксонов – все являлись добычей дракона», – в ужасе пишут авторы исследования».

От редактора:
Эта статья лично важная для меня, поскольку (подумать только!) я начал ее писать еще семь лет назад, когда впервые узнал об этом древнем польском чудище, вскоре после того, как ученые описали его под официальным именем Smok wawelski. Не помню, почему не написал ее, но наброски все это время хранил. И недавно (о чудо!) были опубликованы новые научные данные о нем, да не банальные какие-нибудь, а про какашки. С КОСТЯМИ. Я не мог мимо этого пройти. Рад, что статья наконец готова.

Батраси

О синхронном вылуплении мраморных клопят

Смотри, личинки мраморных клопов (Halyomorpha halys) одновременно вылупляются и бегут уничтожать твой урожай. 😨



Некоторые птенцы и крокодильчики тоже вылупляются из яиц примерно в одно и то же время, чтобы потом дружно мигрировать в нужные места, – синхронизации они добиваются с помощью писков. Но клопиные нимфы вроде не пищат... Какой же сигнал побуждает их вот так вот вылупляться в унисон?

Японские ученые протестировали разнообразные звуки, летучие соединения, давление и вибрации. Вибрации! Короткие, едва ощутимые вибрации, производимые первой трещинкой первого проклюнувшегося яичка – вот что оказалось сигналом для всех. Короткий одиночный импульс передается по всей кладке – и даже самые дальние яйца понимают: пора!

Зачем им синхронно вылупляться? Да потому что это прожорливые каннибалы, которые с радостью съедят любого зазевавшегося слоупока! Клопик клопика не съест, а вот яйцо-опоздунцо – с удовольствием. Это как игра в стулья: кто не успел присесть – тот выбывает из игры под названием жизнь.

В последние годы ученые все больше обращают внимание на роль вибраций в жизни животных – слонов, кенгуру, сверчков, а теперь вот и клопов. Есть даже целое научное направление, посвященное биологическим вибрациям (его названия даже нет еще в Рунете): биотремология – вот вам новое научное слово напоследок.

Текст: Виктор Ковылин. Научная статья: Current Biology (Endo et al., 2019)
Батраси

Как чудаки рыбуль глотали заживо

Одним пьяным апрельским утром 2016 года четверо нахлеставшихся пивком друзей из Нидерландов приняли немного экстази и уставились на аквариум, который неожиданно стал показывать шоу «Чудаки». В том выпуске Стив-О проглотил золотую рыбку, а потом изрыгнул ее заживо обратно. У бухой компании, вдохновленной лихим чудаком, тут же появилось желание повторить трюк – и золотые рыбки в аквариуме выражали явную готовность помочь с его исполнением. Зачерпнув стаканами рыбулек, друзья отправили их в последнее путешествие по своим глубоким глоткам. Вторую часть трюка они, однако, выполнять передумали и просто запили добычу пивком. 🍻
Осталась одна рыбка, которую тоже нужно было «приговорить», – золотистый сомик, самый крупный обитатель аквариума. 🐠 Кровавое продолжение

Tags: ,
Батраси

500-летний научный эксперимент и другие долгосрочные опыты

Однажды астробиолог Чарльз Кокел из Эдинбургского университета в (Шотландия) оставил в лаборатории чашку Петри с бактериями и позабыл о ней на десять лет. Когда же вспомнил и приоткрыл крышку, то увидел вполне себе живых, возмужавших микробов, которые с укором поглядывали на ученого из сохлого агарового сумрака. 😶
Сколь же долго бактерии могут сохранять жизнеспособность? В июле 2014 года Кокел вместе с коллегами из Германии и США организовал эксперимент, до окончания которого не доживут ни сами ученые, ни их внуки, да что уж там, никто может не дожить, кроме бактерий. Срок эксперимента – 500 лет! Все-таки теплится мизерная надежда на то, что человечество не вымрет в течение этого времени, а наука не потонет в глобальном мракобесии. 😑 Долгие подробности

Батраси

О чем чпокают растения

Если вы когда-нибудь спрашивали у тополя, где ваша любимая, то едва ли он забросал вас отборной руганью, разбуженный во время зимнего сна ради такой ерунды. Но это не значит, что он не способен пробурчать проклятия в ваш адрес, ну или действительно сообщить полезную информацию о вашей любимой – в своей, растительной манере, конечно же. Специалисты из Тель-Авивского университета (Израиль) зарегистрировали утробные ультразвуки некоторых растений с небольшого расстояния и теперь гадают, что болтливая флора пытается этим сказать. 🌸