Батраси

Здесь вас приветствует редакция Батрахоспермума!

БАТРАХОСПЕРМУМ – это научно-развлекательный журнал-мутант для любознательных и вежливых людей с чувством юмора.
Мы пишем о научных открытиях, природных явлениях, человеческих существах и их соседях по планете Земля и сверхскоплению Ланиакея.
Вы читаете интересно написанные и уникальные для Рунета истории, которые готовят для вас специально натасканные миньоны, руководимые могучим гипермозгом самой разумной в мире водоросли.

Этот ЖЖ служит филиалом "Батрахоспермума", где выкладываются анонсы статей на сайте. В друзья он никого не добавляет, это не блог общительного пользователя ЖЖ, а площадка для распространения информации о наших свежих статьях. Основная тусня читателей происходит В Контакте и на Фейсбуке. Там в режиме блога регулярно появляются интересные сюжеты, которые здесь не выкладываются.

Все материалы Батрахоспермума защищены авторским правом. При копировании и перепечатке ссылка обязательна.

БАТРАХОСПЕРМУМ is a magazine for smart and curious people with sense of humour. It offers science news, opinion and interpretation of science through the prism of humour and fiction (science faction).
Батраси

Ничего особенного, просто красивые камушки, которые нравились древним людям

Белесые кругляши, похожие на птичьи яички. Краснючие голыши, напоминающие сырые мясные котлетки. Коричневые окатыши, навевающие мысли о какатышах. Десяток лет археологи с волнением гадали, как все эти камушки использовались древними людьми, жившими 300 тысяч лет назад в пещере Кесем неподалеку от Тель-Авива (Израиль). И пришли к следующему выводу: никак. Они никак не использовались и представляли собой исключительно эстетическую ценность для своих первобытных владельцев. Мы любим красивые камушки, и наши предки тоже их любили. 💀 Продолжение
Батраси

Триасовый кракен, талантливый убийца ихтиозавров

«Должно быть, эта тварь убила шонизавров, сожрала их плоть, а затем стала играться с костями, как это иногда делают современные осьминоги. В порыве вдохновения кракен присосал позвонки одним из щупалец и положил коллекцию на донный холст, после чего, вероятно, отплыл на небольшое расстояние, чтобы оценить, насколько его творение похоже на щупальце. Иными словами, это был первый автопортрет в истории Земли, утверждает Макменамин». 🦑 Об одной из самых неожиданных интерпретаций уложенных в двойные ряды ихтиозавровых позвонков, найденных под Берлином, штат Невада (США).


Иллюстрация: Jaime A. Headden
Батраси

Хомячки Небраски выглядят неброско

Осенью 2010 года в гостиничный бар в городке Валентайне, штат Небраска (США), заглянул грустный сухощавый парниша и принялся заливать свое горюшко, попутно изливая его незнакомцу по соседству. Хочу большой участок плоской земли, заявил чувачок. И чтобы на нем была темная почва, добавил он. И чтобы жили там хомячки в изобилии, мечтательно пропищал молодчик. Но никто не дает ни акра, прохныкал паря. Сколько порогов он обил – но так и не встретил понимания у землевладельцев. «Вот ведь ядрена вошь!» – в сердцах воскликнул посетитель и что есть мочи накатил.

Эволюционный биолог Роуэн Барретт (а был это не кто иной, как он) замыслил грандиозный эксперимент. На участках с темной и светлой, как пиво, почвой он решил возвести огромные квадратные загоны для оленьих хомячков под открытым небом и посмотреть, как грызуны будут эволюционировать на разных по цвету ландшафтах. Светлую землю ему без проволочек выделили на Песчаных холмах Небраски власти штата, а вот с темными сельхозугодиями возникла проблема – несговорчивые фермеры. «Это ж какая масштабная проверка естественного отбора сорвалась, еж твою медь!» – хлопнул по столу рукой молодой ученый и накатил еще раз.

И тут ему повезло. 🐹

Батраси

О приручении куриц, изменивших мир

В настоящее время мировая популяция кур стабильно превосходит человеческое население как минимум в три раза. Курица – самая распространенная птица на планете и одно из важнейших сельскохозяйственных животных современности. Есть мнение, что именно куриные кости станут руководящим ископаемым для антропоцена – эпохи, в которую мы живем. 🐓

Раз такие дела, предлагаем ознакомиться с историей одомашнивания курицы в изложении британского антрополога и остеоархеолога Элис Робертс – ее книга «Приручение: 10 биологических видов, изменивших мир» скоро выйдет в издательстве «Азбука-Аттикус». Отрывок из нее – прямо сейчас.

Tags:
Батраси

Для лишайника четвертый не лишний?

В 2016 году научный мир был взбудоражен сенсационным открытием: кустистые и листоватые лишайники состоят не из двух симбионтов, как учили в школе, а из трех – гриба-аскомицета, одноклеточных водорослей и грибов-базидиомицетов! Последние формируют внешний слой лишайника, своего рода дрожжевую обертку для основного гриба и тусующихся в нем водорослей. 😯
Наш обзор на эту тему заканчивался хитрой улыбкой Тоби Шприбилле, ведущего автора открытия, с намеком на существование четвертого симбионта. И теперь мы тоже знаем, что в некоторых лишайниках этот симбионт действительно есть. И знаем, кто он.

Tags:
Батраси

Современное биоразнообразие суши не выше, чем десятки миллионов лет назад

Многие умники, а особенно ученые всяческие, полагают, что биоразнообразие с течением лет, эпох, эонов, эр растет и множится: сегодня оно якобы намного биоразнообразнее, чем миллионы лет тому назад. Как бы не так! В среднем число видов в экологических сообществах на протяжении десятков миллионов лет остается неизменным, посчитали специалисты из Великобритании, США и Австралии. По крайней мере это справедливо для сухопутных позвоночных животных.


Североамериканские сообщества наземных позвоночных в конце каменноугольного периода (более 300 млн лет назад), в первой половине мелового периода (110 млн лет назад) и в миоцене (15 млн лет назад). Иллюстрации: Mark Ryan, Mary Parrish, Jay Matternes.

С помощью современных компьютерных технологий авторы нового исследования проанализировали сотни тысяч находок, собранных за последние 200 лет на 30 тысячах местонахождений по всему земному шару, начиная с древности глубиной примерно 400 млн лет, когда позвоночные стали выползать на сушу дерзкими ихтиостегами. И вот какие паттерны сразу выскочили на экране компа: рост биоразнообразия происходит отрывисто, после быстрых всплесков следуют унылые плато длиной в десятки миллионов лет. «Это противоречит результатам многих экспериментов в современных экосообществах, – уверяет Роджер Клоуз, руководитель работы. – Теперь надо понять почему».

Причина остановки роста числа видов может быть в ограниченности ресурсов, таких как еда и пространство. Конкуренция за эти ресурсы препятствует вторжению новых видов в экосистемы, в итоге возникает баланс между видообразованием и вымиранием. После возникновения главных групп животных или крупномасштабных экологических катастроф вроде массовых вымираний рост биоразнообразия может происходить очень резко, но такие вспышки неизбежно сменяются долгими периодами застоя (или стабильности, если вам так нравится).

«Вопреки возможным ожиданиям крупнейший прирост в сообществах наземных позвоночных случился после массового вымирания, стершего с лица Земли динозавров 66 млн лет назад, в конце мелового периода, – добавляет Клоуз. – Всего за несколько миллионов лет локальное биоразнообразие увеличилось в два-три раза по сравнению с предвымиральным уровнем, что было обусловлено в первую очередь впечатляющим успехом млекопитающих». Ну а потом – десятки миллионов лет звериной скукоты. Так и живем пока. 😏

Текст: Виктор Ковылин. Научная статья: Nature Ecology & Evolution (Close et al., 2019)
Наша статейка в тему: Почему на суше больше видов, чем в океане, хотя он классный?
Батраси

Неожиданная эволюция на Галапагосах

Прекрасный подарок ко дню рождения Чарлза Дарвина! 😃



На Галапагосских островах открыто более 400 новых видов чарлзов-дарвинов! Они занимают всевозможные ниши и в процессе эволюции приобрели бороды разной длины и густоты, приспособившись к разнообразным условиям среды, сообщает The Onion. Меж скал рыщут холоднокровные чешуйчатые дарвины, крылатый дарвин благодаря сложноустроенному голосовому аппарату имитирует доклад о наблюдениях за живой природой, розовый пернатый чарлз поедает вареных креветок, из-за чего становится все розовее и розовее, а когтистый чарлз-дарвин изучает физиологию земляных червей, определяя их влияние на почву, после чего пишет об этом популярную книгу.

Анализ ископаемых находок позволяет предположить, что все галапагосские чарлзы-дарвины являются потомками одного ныне вымершего млекопитающего, которое прибыло на острова около двух веков назад и принялось рыскать в поисках образцов флоры и фауны, классифицировать их и отсылать в Кембридж на суд натуралистов того времени. Сложно сказать, что именно вызвало наблюдаемый взрыв биоразнообразия, но авторы открытия упоминают также обнаруженные ими ископаемые дневники, в которых британский натуралист Чарлз Дарвин подробно описывает множество томительных ночей, проведенных им на Галапагосах в тоске по женщинам.

К сожалению, большинство галапагосских дарвинов исчезающе редки, как и другие виды организмов, состоящие с ними в экологических связях. К примеру, одна редчайшая орхидея опыляется исключительно глубоко специализированным дарвином с длиннющим хоботком и бакенбардами. Если не предпринять срочные меры по охране новооткрытых богатств, мы можем потерять еще одно удивительное наследие отца эволюции.
Батраси

Поп-ап-экология отдаленного будущего

В далеком 4847 году биолог Виллек Муридей представил свой доклад об экологии округа Каго – древнего мегаполиса на озере Мишкин. Считалось, что его руины абсолютно безжизненны, однако высокий уровень радиации, как выяснилось, поспособствовал быстрой эволюции новых тропических видов организмов. «Каго живет и процветает!» – пишет Муридей. 😃

Таков зачин новой классной постапокалиптической книги в стиле поп-ап «После шестого вымирания» (Beyond the Sixth Extinction). Таракан-рекс, промзонный голубь, цветочервь и швабросомик – крипозные твари будущего так и выпрыгивают из книжки-раскладушки!

Батраси

О «зубастых» клювах колибри

Клюв колибри обычно рассматривается как адаптация к лаканию нектара из узеньких цветов: некоторые виды этих птиц коэволюционируют вместе с определенными видами растений, и в результате клюв, как ключ, подходит только к цветкам «своего» вида и ни к каким иным. Однако у некоторых колибри клювы прямые и жесткие, кинжалоподобные на конце, часто с крючками и зубцами, направленными назад, – все это не делает сбор нектара эффективным и не вписывается в означенную адаптацию.


Самец колибри Androdon aequatorialis из Колумбии и его опасный клюв, которым он прогоняет соперников от цветков, а также, конечно, от самочек. Фото: Kristiina Hurme.

Зато такими клювами можно драться! Пырять, цапать, выдирать перышки! Колибри те еще задиры: они даже ястребов и сов могут атаковать, если почувствуют угрозу. Только эти атаки очень уж быстры. Понадобилась съемка высокоскоростными камерами, чтобы понять, что клювы действительно отлично приспособлены для битв. В связи с этим биологи предполагают, что эти необычные клювы эволюционировали в условиях повышенной конкуренции в тропиках, где на одной территории могут питаться до 15 видов колибри.



«Эти черты могут иметь отношение к другой стратегии: вместо эффективного питания из цветков определенной формы некоторые колибри пытаются прогнать остальных от цветов, даже если сами не могут лакать из них так хорошо, как колибри с невооруженными клювами, – говорит Алехандро Рико-Гевара, ведущий автор исследования. – Если ты хорошо отгоняешь соперников, то не важно, насколько эффективно ты используешь ресурсы защищаемых цветов, – ведь они все теперь твои!»

Научная статья: Integrative Organismal Biology (Rico-Guevara et al., 2019)
Tags: