Батраси

Здесь вас приветствует редакция Батрахоспермума!

БАТРАХОСПЕРМУМ – это научно-развлекательный журнал-мутант для любознательных и вежливых людей с чувством юмора.
Мы пишем о научных открытиях, природных явлениях, человеческих существах и их соседях по планете Земля и сверхскоплению Ланиакея.
Вы читаете интересно написанные и уникальные для Рунета истории, которые готовят для вас специально натасканные миньоны, руководимые могучим гипермозгом самой разумной в мире водоросли.

Этот ЖЖ служит филиалом "Батрахоспермума", где выкладываются анонсы статей на сайте. В друзья он никого не добавляет, это не блог общительного пользователя ЖЖ, а площадка для распространения информации о наших свежих статьях. Основная тусня читателей происходит В Контакте и на Фейсбуке. Там в режиме блога регулярно появляются интересные сюжеты, которые здесь не выкладываются.

Все материалы Батрахоспермума защищены авторским правом. При копировании и перепечатке ссылка обязательна.

БАТРАХОСПЕРМУМ is a magazine for smart and curious people with sense of humour. It offers science news, opinion and interpretation of science through the prism of humour and fiction (science faction).
Батраси

В Атлантике теперь есть Большой саргассовый пояс, и это новая норма

Годами вы копили на карибский отдых, и вот ваша мечта осуществилась: лежите вы на пляже барбадосском, под солнцем бледнотелость разверстав. Как вдруг из океана прям на ваше тело выносит тонну водоросли бурой – Sargassum начинает портить воздух и гнить на вашем пухлом животе. На вонь стремительно сбегаются букашки и вьют себе гнездо у вас в пупочке. За ними следом прилетают пташки и больно вас клюют в грудной сисюн. Дельфины и морские черепашки плывут наверх смотреть на ваши муки, но оплетают их тела саргассы, и застревают насмерть звери в них. Кораллы с травами морскими почти сразу от преющих саргассов захирели, ну а рыбульки, глядя на все это, ушли топиться с горя в глубину. Мулаты местные отправились рыбачить, но катера увязли в бурой флоре, а сети – те, что чудом не порвались, – приволокли лишь липких мертвецов… 😔

С 2011 года саргассы собираются у берегов Бразилии, затем распространяются к Карибским островам и выстраиваются поперек всего Атлантического океана, вплоть до Африки! Этот новый феномен океанографы назвали Большим Атлантическим саргассовым поясом. 😯 Продолжение

Батраси

Ап! И Дима – самый древний сапиенс в Европе

В силу своих палеоантропологических интересов, напрямую связанных с моим образованием, я люблю посещать места находок древних Homo либо музеи, где они хранятся, пусть даже в виде муляжей. В начале этого года я заинтересовался черепом из пещеры Апидима, что на юге Греции, который приписывается поздним Homo heidelbergensis или ранним Homo neanderthalensis. Это одна из двух главных греческих находок наряду с черепом гейдельбержца из Петралоны, что на севере Греции.


Череп Апидима-2 в Музее антропологии Афинского университета

Я углубился в историю его открытия, выведал местоположение пещеры, попытался найти его на гугл-карте и спланировать путешествие туда – поискал гостиницу в близлежащем Ареополисе, поглядел со спутника на местный пляж, откуда можно было бы попробовать поплыть на лодке к пещере, которая находится прямо под скалой у моря. К сожалению, неопределенностей оказалось слишком много, да и авантюра слишком опасная для одиночки, вдруг там что обрушится на меня или лодочник зарежет ножом и скинет тело в пещеру на радость антропологам будущего, а меня такая перспектива не прельщает. Раскопок в этой пещере давно уже нет, как вы понимаете, и возможно, там все уже завалено камнями и смотреть не на что, и провести мне экскурсию некому, так что нет смысла рисковать.

Зато в Афинах (удобно) есть антропологический музей Афинского университета, где можно попытаться посмотреть на оригинальный череп (нет) или хотя бы на его оригинальный муляж (да), а возможно, даже взять интервью у греческого антрополога Катерины Харвати, которая явно спец по Апидиме, раз пишет научные статьи о ее находках. Проблема только в том, что она хоть и приписана к музею, но работает в Германии, а мне это было совсем не по пути. Так что на интервью я забил и решил просто сходить в музей, поглядеть, пофоткать. А потом съездить в Петралону (в итоге не поехал, так как пещеру и музей при ней, как назло, закрыли в этом году на реконструкцию).

А вот если бы я оказался более упертым в стремлении пообщаться с Харвати, то, возможно, она по-дружески сообщила бы мне сенсационную новость, которая будоражила научный мир на этой неделе: черепная крышка, которую в конце 1970-х нашли в Апидиме вместе с черепом, оказалась самым древним сапиенсом за пределами Африки – 210 тысяч лет! При этом сам череп оказался неандертальским и с датировкой 170 тысяч лет. В тот момент, когда я планировал поездку в Апидиму, Харвати и коллеги как раз готовились отослать статью в Nature! Вот мой обзор этого открытия в Батрахоспермуме.


Муляж брекчии, куда были впечатаны череп Апидима-2 (справа) и крышка Апидима-1 (слева срез)

А тут, в альбоме ВКонтакте, можно посмотреть мои фотки из афинского музея, который открыли специально для меня, а так он по умолчанию закрыт на ключ, чтобы шастающие мимо студенты не воровали черепа и кости. Черепу из Апидимы в музее уделено особое внимание. А прославившейся только что черепной крышке – практически нет. Ее вообще ученые игнорировали все эти десятилетия. И тут она преподнесла такой вот сюрприз. Теперь в музее, возможно, даже появится специальная экспозиция в ее честь. 😄

Виктор Ковылин, главный редактор Батрахоспермума
Батраси

Красота математики подвластна даже гуманитариям

«Математика – царица наук», – утверждал ее немецкий верноподданный Карл Фридрих Гаусс. И добавлял: «Очарование этой возвышенной науки открывается лишь тем, кто обладает смелостью погрузиться в нее». Британский философ и математический логик Бертран Рассел логично развивал сию идею: «Правильный взгляд на математику приводит не просто к истине, а к совершенной красоте». Но неужели постичь красоту царицы способны лишь ее преданные вельможи, а простолюдинам, что путаются в корнях и дивятся многочленам, сего природой не дано? 🥺
Дано, уверяют авторы исследования, опубликованного в научном журнале Cognition. Согласно результатам, оценить математическую красоту может любой человек, даже тот, кто умеет умножать только жизненные проблемы.

Батраси

Глисты помогают жукам приносить лесу пользу

Хватит гнать на глистов! Может, они и доставляют неприятности индивидам, но для экосистемы они бывают ой как полезны! Прямо ой как!

Взять хотя бы сахарных жуков Odontotaenius disjunctus, распространенных в лесах восточных штатов США. Они, конечно, не глисты. Но глисты живут у них внутри – нематоды Chondronema passali. Перестаньте смеяться над их видовым именем, друзья. Эти черви достойны уважения. Просто они заражают жуков из семейства Passalidae, так что все вопросы к последним. Почему их называют сахарными, я тоже не знаю, но лизать их на всякий случай не рекомендую.



Промышляют эти сахарочки тем, что хрумкают гниющую древесину, проделывая в ней ходы и всячески разрушая, то есть ускоряют разложение и возвращение в почву питательных веществ. И как выяснилось недавно, гельминты им в этом ой как помогают, прямо ой как! Зараженные жуки обрабатывают древесину на 15% быстрее незараженных. А еще они на 6% тяжелее. Зараженных, к слову, в популяции вдвое больше, 70%, это норма.

Сравните на фото: слева – обделенный глистами тощий жучишка и жалкая кучка древесины (60 г), переработанной им за три месяца; а справа – червеносный крепыш, и его куча намного больше (70 г)! Возможно, это оттого, что зараженные жуки больше едят, дабы компенсировать питательные вещества, которые у них забирают нематоды. Ученые отмечают, что никаких видимых страданий и болезненных эффектов паразиты им не доставляют. Ну, в смысле жукам. А лесу от нематод – одна лишь благодать.

Текст: Виктор Ковылин. Научная статья: Biology Letters (Davis & Prouty, 2019)
Батраси

Франс де Вааль о смехе у приматов и других животных

«Чрезмерная громкость человеческого смеха всякий раз наталкивает меня на размышления. Человекообразные обезьяны смеются намного тише, а мартышек и вовсе едва слышно. Как мне кажется, шумность обратно пропорциональна риску нападения хищника. Если бы смех детенышей других приматов был таким же оглушительным, как у наших детишек на школьных дворах, хищникам не составило бы труда отыскать их и наброситься в нужный момент. Люди могут себе позволить быть шумными, хотя мы и тихонько хихикаем тоже много». 😀

У известного голландского приматолога Франса де Вааля недавно вышла новая книга «Последние объятия Мамы», посвященная эмоциям животных. Мы взяли на себя дерзость перевести отрывок о смехе, ха-ха-ха! Впервые на русском языке.

Батраси

Почему осьминоги такие умные и такие странные для умных животных?

Из всей плеяды интеллектуалов животного царства головоногие моллюски выделяются рядом параметров. Обычно умные животные – обезьяны и слоны, киты и дельфины, вороны и попугаи – обладают уймой социальных связей, долго живут и много размножаются. Головоногие моллюски не такие. За некоторыми исключениями, это одиночки, которые живут не больше двух лет и умирают вскоре после первой же репродукции. Причину этой уникальности зоопсихологи из Кембриджского университета (Великобритания) усматривают в давнем эволюционном событии – утрате их предками раковины. 🤔

Батраси

Северные гладкие киты вымирают страшной смертью

Июнь был кошмарным месяцем для северных гладких китов (Eubalaena glacialis), которых на Земле осталось немногим более 400 особей. Девятилетнего самца по кличке Росомаха (у него три шрама от гребного винта на хвосте) нашли мертвым в канадском заливе Святого Лаврентия 4 июня. Сорокалетнюю самку Пунктуацию (шрамы на голове похожи на запятые и тире) обнаружили там же 20 июня. Во вторник были найдены тела 34-летнего деда по прозвищу Комета (шрам на боку) и 11-летней безымянной самки, едва достигшей половозрелости. В четверг сообщили о смерти 16-летней самки. В пятницу подтвердилась гибель еще одной особи. За один месяц погибло более 1% от численности всего вида. 😔 Вы знаете, кто виноват. Начинается на букву Ч...

Батраси

Последние кахули на Земле

В первый день 2019 года, пока одни отдыхали от новогоднего веселья, а другие продолжали пировать, в зеленом трейлере на окраине Кайлуа, что на гавайском острове Оаху, скончался 14-летний улитка по кличке Джордж – последний представитель вида Achatinella apexfulva на планете. 😥

Когда-то на Гавайях жило множество маленьких и красивых улиток, или kāhuli. Но в последние десятилетия многие их виды столкнулись с угрозой вымирания. Биолог Дэвид Сиско и его коллеги пытаются спасти и сохранить улиточек. В трейлере, где они работают, стоят климатические камеры с десятками контейнеров, в которых содержатся кахули 35 видов, вымирающих или уже вымерших в дикой природе. 🐌 Трогательные подробности


Улитка Джордж (2004–2019). Фото: Aaron Yoshino.
Батраси

«Феминизирующие» самцов цикад паразитические грибы повышают их активность психотропными веществами

Год назад мы вам рассказывали, как грибок Massospora cicadina заражает молодых периодических цикад и странным образом меняет поведение самцов: они начинают щелкать крыльями, как самки в брачный период, и тем самым привлекают к себе здоровых самцов, которые в итоге тоже заражаются и самок потом заражают. Любопытная деталь: у зараженных цикад брюшко раздувается от спор и вскоре отваливается, насекомые при этом лишаются и гениталий. Но это совершенно не мешает им проявлять повышенную (!) сексуальную активность: больные самки охотно подставляются под здоровых самцов, больные самцы бодро взбираются на здоровых самок, да и от привлеченных здоровых самцов не отмахиваются – и во время всех этих оргий заразные особи осыпают здоровых спорами. 😱 Подробности хоррора



В новом исследовании ученые установили, что столь активными периодических цикад делает катинон – психотропное вещество из класса амфетаминов, которое раньше находили только в растениях. А два других вида грибка Massospora, заражающие других цикад (они упомянуты в конце той нашей статьи), воздействуют на жертв псилоцибином, который известен вам по галлюциногенным грибам. Что интересно, ученым не удалось найти у Massospora гены ферментов, участвующих в биосинтезе катинона и псилоцибина, и промежуточных метаболитов тоже не было обнаружено – видимо, паразиты вырабатывают эти психоактивные вещества как-то иначе, пока непонятно как. И важно подчеркнуть, что психотропами можно объяснить только повышенную активность цикад, но не изменение полового поведения самцов. Почему они вдруг начинают вести себя «по-женски», еще предстоит выяснить.

Кстати, в пресс-релизе ученые предупреждают тех, кто решил «улететь» с психотропных веществ в больных цикадах, что это всего лишь два соединения из тысячи выявленных и среди прочих могут быть вредные для организма человека, так что лучше не пробовать нюхать эту дрянь.