б

Как медузы нитями стрекательными мерились

Медузы – это боль. Когда щупальце желевидной твари соприкасается с телом другого животного, книдоцисты стрекательных клеток выстреливают и вонзаются в него, впрыскивая токсин. Процесс занимает каких-то три миллисекунды, а сколько боли… Сколько именно – зависит от разновидности яда, длины щупалец (чем длиннее, тем больше стрекательных клеток касаются жертвы) и, как показало новое исследование японских ученых, от длины книдоцистов тоже.


Ушастая аурелия (Aurelia aurita) не понимает по-болгарски. На схеме изображено строение стрекательной клетки и ее активация. Источник: Abritvs.com

Книдоцист – это главная рабочая органелла стрекательной клетки, или книдоцита. Он состоит из колбовидной капсулы и вмонтированной в нее полой нитевидной структуры с шипами при основании. Когда происходит выстрел, шипы пронзают цель и стрекательная нить выворачивается, доставляя яд в вашу кожу. А там на глубине 100 – 200 микрометров находятся охочие до боли нервные клетки. Ученые предположили, что у опасных видов медуз должно быть больше книдоцистов, чьи нити достигают 200 мкм. Эту гипотезу они решили проверить, изучив стрекательный клетки четырех видов медуз, обитающих в водах Японии.

- Aurelia aurita – ушастая медуза, распространенная у берегов, люди часто сталкиваются с ней, но жалит она редко и слабо;
- Chrysaora pacifica – умеренно опасна, жалит посильнее, недаром представителей рода называют «морской крапивой»;
- Carybdea brevipedalia – эта прибрежная кубомедуза вызывает суровую боль и оставляет щупальцами кроваво-красные следы на коже человека;
- Chironex yamaguchii – вызывает ожоги, острую боль и мышечные спазмы, известны случаи смерти после встреч с этой злобной кубомедузой.


Chrysaora pacifica. Фото: harum.koh

Измерив отделенные от студенистых телес книдоцисты, ученые выяснили, что опасные виды действительно обладают длинными стрекательными нитями. У A. aurita они преимущественно короче 100 мкм и никогда не достигают 200 мкм. Средняя длина нитей C. pacifica составляет 117 мкм, но 6% книдоцистов имеют нити длиннее 200 мкм, что объясняет крапивный эффект этой медузы. Смертельные стрекательные нити C. yamaguchii в среднем 334 мкм длиной, большинство из них длиннее 200 мкм, а иные переваливают за 500 мкм. Но самые длинные нити из исследованных оказались у C. brevipedalia – и по среднему показателю (712 мкм), и по абсолютному максимуму (1524,5 мкм).


Carybdea brevipedalia. А может, и другой вид карибдеи, этих японцев разве отличишь друг от друга... Источник: Doubutsu no Kuni

Почему же на деле C. yamaguchii более опасна, чем C. brevipedalia, спросите вы. Ведь и яд у нее, как показывают исследования, менее токсичен. А дело в длине щупалец – они в три раза длиннее, чем у C. brevipedalia. Поэтому больше книдоцистов приходят в соприкосновение с кожей, в результате больше яда впрыскивается – корчись, милый человек. Так что не стоит дерзить долговязым японским кубомедузам. Медузы – это боль.


Chironex yamaguchii. Опасно! Источник: Wikipedia

По материалам: Science News
Научная статья: PLoS ONE (Kitatani et al., 2015)
А у них есть разве ЦНС? Они могут ощущать боль?
Ах да. Я как-то так ухитрился прочитать, будто они друг друга жалят :-/