batrachospermum (batrachospermum) wrote,
batrachospermum
batrachospermum

Categories:

На Сейшелах обнаружены пещерные черепахи

Трепещи, пещерный человек! На твои пещеры готовы претендовать гигантские черепахи, ищущие спасения от палящих лучей южного солнца. Каждый жаркий день тысячи исполинских черепах (Aldabrachelys gigantea), живущих на атолле Альдабра (Сейшельские Острова), направляют свои стопы в каменистые укрытия – стратегия, прежде не отмечавшаяся в научно-черепашьей литературе.



Во время сезона дождей, с ноября по апрель, температура на атолле Альдабра может достигать 43 градусов. Это означает, что сотня тысяч сейшельских гигантских черепах, являющихся эндемиками острова, вынуждены искать укрытие во избежание смерти от перегрева. Рептилии – животные пойкилотермные, их тела нагреваются и охлаждаются вместе с окружающей средой (удивительным исключением из общего правила являются аргентинские тегу, у которых недавно открыта сезонная теплокровность). Внутренними силами гомеостаза снизить температуру тела черепахи не в состоянии, часто дышать, высунув язык по-собачьи, или потеть по-мужичьи они тоже не умеют. Так что тенек – единственный способ не свариться вкрутую заживо в лучах солнца.



Утром палит несильно, и черепахи довольно и сытно пасутся на травянистых равнинах атолла. Но как только солнце выходит на финишную прямую к зениту, они спешат на поиск тени. Кому-то удается спрятаться под кустом или деревом, однако тенистой растительности хватает не всем. Еще есть два подземных грота, самый крупный из которых углубляется на 5 метров и может вместить в себя 85 толкающихся черепах. Рептилии срочно устремляются туда вереницей, и это настолько медленный процесс, насколько вы можете себе представить.



От ближайшей растительности до пещеры – 200–300 метров, нужно успеть добраться, не зажарившись, а ведь не всем еще может хватить места в гроте. У входа рассыпаны черепашьи кости – свидетельство незавидной судьбы опоздавших или вытесненных. Можно представить себе, какая борьба разворачивается в гроте за лучшие места! С одной стороны, быть первым – значит гарантированно получить желанную прохладу. С другой – выходить будешь последним, придется ждать, пока вся груда черепах по одной выберется наружу, а ты при этом голоднее всех, а корма достанется меньше, чем остальным!



Есть основания полагать, что данное поведение сейшельские гигантские черепахи практикуют очень давно, говорят ученые. Об этом свидетельствует гладкость протоптанных к пещерам дорожек. На экосистему оно тоже влияет – достаточно взглянуть на обилие фекалий от каждодневного присутствия черепах в пещерах. Ракообразные и насекомые не прочь поискать в них пищу, там есть семена растений, послуживших трапезой для рептилий, таким образом происходит их распространение. Еще фекалиями можно рисовать на стенах пещерную живопись, но черепахи пока что этому не научились.

По материалам: National Geographic. Фото: Thomas Peschak
Tags: амфибии-рептилии
Subscribe

  • Post a new comment

    Error

    Anonymous comments are disabled in this journal

    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded 

  • 0 comments