February 16th, 2013

б

Голова голове рознь

Текст: Юрий Угольников

Профессор Томас Карр задался недавно важным для палеонтологии вопросом: как тираннозавры росли? Точнее, он остановился на одном конкретном аспекте этого роста – его заинтересовало, как росли их головы. Росли они, конечно, вместе с телом, а не по отдельности, но почему-то именно черепа тираннозаврид сильно изменялись в ходе роста.
Тираннозавры, да и все тиранозавриды, существа легко узнаваемые: у них мелкие ручки, а все остальное огромное – хвосты, ноги, ну и черепа... Вот здесь-то и поджидала исследователей самая большая неожиданность. К стыду палеонтологов мира, долгое время они не могли опознать детенышей тираннозаврид и даже определяли их в совершенно независимые мелкие виды. Да и сейчас, даже если вы поняли, что перед вами все-таки череп детеныша, вам еще предстоит основательно поломать собственную голову, чтобы понять, к какому именно виду тираннозаврид он принадлежал. Если каждая взрослая тираннозаврида имела свой видоспецифичный облик, то все их детеныши выглядели почти одинаково, точно инкубаторские цыплята.



Череп взрослого тираннозавра являет собой конструкцию не только массивную, но и в прямом смысле возвышенную – вытянутую вперед и вверх. У молодых хищников черепа были значительно ниже. Зубов (по крайней мере у детенышей тираннозавра-рекса) было гораздо больше, чем у взрослого, но сами эти зубы не шли ни в какое сравнение с огромными разделочными ножами, которыми была снабжена пасть зрелого хищника. Это первое, что бросается в глаза. Да, кстати, о глазах: у тираннозаврид они тоже отличались, если не строением, то посадкой – у молодежи глазницы были округлы, у взрослых же они представляли что-то вроде замочной скважины. Наконец, у тираннозаврят черепа были гладкими как коленки. Взрослые же все время норовили обзавестись какими-нибудь ненужными деталями и шероховатостями вроде рогов, гребней и тому подобных выростов.

Как пишет Карр, те метаморфозы, которые совершались с черепами тираннозаврид, объясняются двумя основными факторами. Во-первых, с возрастом они начинали охотиться на более крупную добычу, а это требовало больших усилий, более массивных челюстей и пусть не таких многочисленных, но больших зубов (с маленькими-то зубками трицератопсу голову не оторвешь – а без этого какой завтрак?). Во-вторых, неумолимый половой отбор заставлял взрослых особей отращивать на голове всякие прибамбасы: хочется же блеснуть перед дамой сердца чем-то шикарным, ибо какой же ты красавец, если у тебя на черепе пусто, как будто ты только из яйца вылупился.
Приходилось следовать модам, и палеонтологи теперь радуются этим эволюционным решениям, а то как бы им отличить тираннозавра от какого-нибудь его ближайшего родича. Но вот детенышам эти веяния были ни к чему. Так что, увы, разобраться с их черепами не так-то просто...

По материалам: Walking With Dinosaurs
Копия поста: ВКонтакте