May 21st, 2013

б

Отчего пингвины не летают, как кайры

Пингвины – известные путешественники. Колонии, где они гнездятся, отделены от мест, где они ищут пропитание, огромными расстояниями. И тяжкие походы, которые предпринимают пингвины, долгое время заставляли ученых чесать затылок, размышляя над вопросом, почему они делают это пешком, а не прибегают к полету, сэкономившему бы им кучу времени.


Пингвины много ходят. Фото: Michael Heffernan

В поиске ответов ученые обратились к другим морским птицам: беринговым бакланам (Phalacrocorax pelagicus) и толстоклювым кайрам (Uria lomvia). Первые плавают под водой при помощи перепончатых лап, вторые используют еще и крылья. Обе птицы летают, хотя кайры делают это с трудом. «Они ужасные летуны, – возмущается Кайл Эллиот, аспирант Университета Манитобы в Виннипеге (Канада), один из авторов исследования. – Они бьют крыльями очень-очень быстро и совершенно не умеют приземляться».


Толстоклювые кайры сидят на скале на Медвежьем острове (Норвегия). Фото: Michael Haferkamp

Чтобы изучить толстоклювых кайр, гнездящихся на севере Канады, исследователи вооружились ружьями – но вовсе не для того, чтобы стрелять по кайрам, а при проверке рассказывать сказки, что, мол, «это для науки», в то время как из избы отчетливо доносится аромат маринованной кайрятины. В ружьях были резиновые пули для отпугивания белых медведей, шныряющих вокруг домиков биологов и, кроме электрических загородей, ничем не сдерживаемых от того, чтобы надрать себе на ужин ученого мясца.
Collapse )