February 25th, 2014

б

Вонючая птица родом из Старого Света

Если вы когда-нибудь пробовали мясо гоацина (Opisthocomus hoazin), то наверняка помните этот отвратительный запах тухлятины, бьющий по ноздрям бейсбольной битой вони. Мясо это абсолютно несъедобно, даже индейцы отказываются иметь с ним дело, так что непонятно, как вы вообще его ели. Когда европейцы поселились в Южной Америке, они прозвали гоацина «вонючей птицей». Не знали они, что и в их родной Европе когда-то водились подобные смрадобесы.



Своим зловонным запахом гоацины обязаны особому способу пищеварения: прежде чем провалиться в желудок и кишки, растительная пища попадает в огромный зоб и ферментируется там, как в рубце у коровы. И это не единственная черта, которая роднит их с коровами, если представить, что у телят есть когти. Дело в том, что на первых двух пальцах крыла у птенцов гоацинов тоже есть когти! С их помощью они могут лазить по ветвям, на которых гоацины проводят большую часть жизни. Это настолько необычные птицы, что их даже выделяют в особый отряд гоацинообразных (Opisthocomiformes). Единственный ныне живущий вид обитает в экваториальной Южной Америке.

До недавних пор считалось, что в Южной Америке они и появились, однако в 2003 году была описана ископаемая птица из раннего миоцена Намибии – Namibiavis senutae, которую в 2011-м признали ранним представителем гоацинообразных. И вот в январе в журналах Auk и Naturwissenschaften вышли описания еще двух находок. Одна из них – цевка из Кении, очень похожая на таковую современных гоацинов, хотя точно определить ее видовую принадлежность затруднительно. Эта находка на пару миллионов лет моложе N. senutae, относится к среднему миоцену, 15 млн лет.

Ископаемые останки другой птицы больше ста лет назад нашли возле Парижа, и только теперь выяснилось, что они принадлежат предкам гоацинов. Новый вид назвали Protoazin parisiensis, птица жила в Европе в позднем эоцене, 34 млн лет назад. Это древнейший представитель отряда! Палеонтологическая летопись гоацинообразных в Южной Америке ограничивается бразильской находкой возрастом 22 – 24 млн лет. Таким образом, на сегодняшний день все складывается в пользу гипотезы о том, что эти удивительные птицы появились в Старом Свете, а уже потом очутились по другую сторону Атлантики, где сохранились в качестве реликтов.



А вот в Старом Свете гоацинообразные вымерли, причем в Европе раньше, чем в Африке. Протоацины, возможно, были съедены древолазающими хищными млекопитающими, которые пришли из Азии во времена Великого перелома на границе эоцена и олигоцена, 34 млн лет назад. В Африке эти коварные мигранты появились, очевидно, позднее. Гнезда древних гоацинов, вероятно, как и у современных, располагались открыто, на низких деревьях и кустах, так что хищникам не составило труда их разорить. Взрослые птицы тоже представляли собой легкую добычу, поскольку это все же малоподвижные создания.

Неизвестно, как сильно эти древние гоацины воняли после смерти, но при жизни делали это наверняка. Судя по некоторым характеристикам скелета, у старосветских гоацинов зоб был весьма внушительным, что как бы намекает. Не истреби их голодные азиатские бестии, в Европе сейчас было бы не продохнуть. А специфический аромат французской кухни отпугивал бы туристов за версту.

По материалам: Senckenberg Research Institute
Копия поста: ВКонтакте