June 18th, 2015

б

Муравьи продемонстрировали метасознание?

Черные садовые муравьи в лаборатории Регенсбургского университета (Германия) привыкли находить пищу в одном из рукавов Т-образного лабиринта. Но однажды ученые перенесли ее в другой. Уверенности у муравьев поубавилось: те из них, кто решил пойти по прежнему пути, перестали оставлять пахучую дорожку для других особей, идущих следом. Это может намекать на зачатки метасознания – способности оценивать собственные знания и сомневаться в них, считают ученые.



Химический след – хороший способ сообщить друзьям, где находится еда. Когда муравей понимает, что пища лежит не там, где ожидалось, а в другом месте, на обратном пути из этого злачного места он откладывает более насыщенную пахучую метку, чем обычно. «Проблема с этими следами в том, что они могут устаревать, но устранить их муравьи не могут, – отмечает Томер Чачкес, один из авторов исследования. – Лучшее, что они могут сделать, – это новые, более сильные следы».

Вместе с тем, покуда старая дорожка остается, муравьи не перестают по ней ходить. Но тут ученые обнаружили кое-что необычное в их поведении: неуверенность. Теперь муравьи куда реже оставляли пахучий след в рукаве, который вел в былые угодья. «Открыв для себя новый источник пищи, они тем не менее по-прежнему думали, что и в прежней локации она есть, просто не были уверены», – утверждает Чачкес. Согласно авторам, объяснить это можно тем, что муравьи спрашивают себя, насколько стоит доверять своей памяти. Если сомневаешься, то лучше не вводить сестер в заблуждение и не оставлять для них метки.

Метакогнитивные способности прежде выявляли у достаточно продвинутых животных – млекопитающих и некоторых птиц. Среди насекомых признаки метасознания обнаружены до сих пор лишь у пчел. Теперь, если результат подтвердится в более хитрых опытах, можно будет говорить, что и муравьи, несмотря на их маленькую мозгульку, способны на столь продвинутое когнитивное поведение. «Пока что у нас нет четких доказательств метасознания у муравьев, но мы планируем его найти!» – заявляет Томер Чачкес.

По материалам: New Scientist
Научная статья: Proceedings of the Royal Society B (Czaczkes et al., 2015)