August 12th, 2015

б

Дыхалка, что пронзает небеса

Прогуливаясь по Бангалору, вы, вероятно, видели эти земляные башни, столь похожие на некоторые здания Антонио Гауди, что хочется тут же закинуться тапасами с хамоном и сплясать фламенко. Но нет, вы на юге Индии и, кроме карри и красной точки над переносьем, у вас в кармане больше ничего нет. Разве что маленькие сенсорные датчики для определения скорости и направления потоков воздуха и концентрации углекислого газа. И их можно сунуть в эти башни – творения термитов Odontotermes obesus.


Термитник Odontotermes obesus в Южной Индии. Фото: Hunter King, Sam Ocko

Физики из Гарвардского университета (США) таким образом исследовали более двадцати термитников Бангалора, желая выяснить, зачем нужны эти пустующие небоскребы поверх подземных гнездовий термитов. Конструкциям, которые могут быть выше человеческого роста, издавна приписывали роль сложных систем кондиционирования, но как именно они работают, было неизвестно: то ли рассеивают тепло от гнезд, то ли продуваются ветрами, то ли еще что. Оказалось, что система действует как огромное легкое, которое делает один вдох и выдох в сутки, изгоняя из термитника избыток углекислого газа, образующегося в результате подземной активности насекомых.

Днем воздух в опорных башенках нагревается и поднимается, а в центральную трубу проникает более прохладный воздух. Ночью температура снаружи башни становится ниже, и воздух выходит из трубы, увлекая за собой замшелые газы, скопившиеся за день. Температура в трубе при этом остается относительно постоянной. Получается этакий внешний орган коллективного дыхания, реагирующий на изменения температуры.

Ветер не может служить фактором вентиляции, поскольку поры между слагающими башню частичками почвы слишком малы. Нагревание от жизнедеятельности термитов также пришлось исключить, потому что такие же конвективные ячейки, как выяснилось, формируются и в башнях над покинутыми термитниками. То есть вентиляция происходит благодаря самой конструкции башни.

Исследователи хотят теперь посмотреть, работает ли механизм в башнях других видов термитов. И конечно, считают, что их открытие может найти себе применение в человеческой архитектуре. Только представьте себе дышащий дом, который днем самостоятельно кондиционирует помещения, а ночью автоматически удаляет все ваши газики. Главное, чтобы кашель не подхватил.

По материалам: Newswise, The Boston Globe
Научная статья: PNAS (King et al., 2015) (добавлено 30.08.2015)
б

Харон – Шарон?

Субботним утром 24 июня 1978 года, на второй день после того, как астрофизик Джеймс Кристи открыл Харон на фотографиях Плутона, сделанных телескопом Военно-морской обсерватории США, он ехал со своей женой Шарлин в гости к ее родителям. Через две недели, 7 июля, об открытии спутника официально сообщит миру Международный астрономический союз, но Шар, как ее называли в семье, уже знала о нем и, конечно, очень гордилась своим мужем. «Я мог бы назвать его в твою честь! – сказал жене Джеймс, уверенно рульнув. – Как насчет Шарон?»


Космический аппарат «Новые горизонты» сфотографировал Шарлин и Джеймса Кристи на фоне Шарона.

Добавка -on к имени жены (Char, Charlene) делала звучание чрезвычайно научным – как в словах «электрон», «нейтрон», «нейрон». Да и сам спутник по форме – шар, надо признать. После открытия астрофизик немного размышлял, как еще можно назвать луну. Ему нравилось имя Оз – как вымышленная страна из книг Лаймена Фрэнка Баума. Однако его коллеги по обсерватории остановились на Персефоне. Дочь Зевса и Деметры была похищена Аидом (греческий аналог римского Плутона), который сделал ее царицей подземного мира. Сам Кристи практически ничего не знал о мифологии, но был вынужден признать, что Персефона – отличное имя. У его Шарона не было шансов…

Но около часа ночи понедельника 26 июня Джеймс Кристи внезапно проснулся и испытал самый странный момент в своей жизни. Если спутник Плутона назовут Персефоной, то ему придется сказать Шар, что не сможет сдержать свое романтическое обещание. Может для Шарона не все еще потеряно? Движимый интуицией, ученый схватил фонарик и полез в энциклопедию, в том с буквой «С», стал листать его дрожащими руками, пока, к своей радости, не увидел статью Charon. Харон – перевозчик душ умерших через реку Стикс в подземное царство Аида! Это было поистине божественное откровение. Кристи отложил энциклопедию, вернулся в постель и уснул.

На следующий день он чувствовал себя уверенным как никогда в жизни. Своему начальнику он заявил, что открытый им спутник следует назвать Хароном. Джеймсу было неважно, что официально его будут произносить через «Х» (точнее, k в английском языке). Сам он с тех пор придерживается первичной версии – Шарон. Это же произношение используют астрономы, говоря по-английски, и НАСА даже предписывает его своим сотрудникам, особенно команде миссии «Новые горизонты».

«Многие мужчины обещают своим женам луну с неба, – однажды сказала Шарлин Кристи. – Я вот ее получила».

По материалам: The Hunt for Planet X: New Worlds and the Fate of Pluto (by Govert Sсhilling, 2009), Wikipedia