September 4th, 2015

б

Голодную кайру медузой не испугаешь

Chrysaora melanaster – не та милая медуза, с которой хочется играться, тискаться и лобызать. Ее длинные щупальца усеяны миллионами стрекательных клеток, готовыми застрекать до смерти любого, кто осмелится ее тиснуть. Вот почему Нобухико Сато, аспирант Национального института полярных исследований в Токио (Япония), был сильно удивлен, когда увидел, как толстоклювая кайра (Uria lomvia) нырнула прямо в их мрачное водное логово…



Сато изучал подробности пищевого поведения кайр и с этой целью прикрепил к птицам камеры с датчиками. Так он увидел, что кайры бесстрашно подплывают к опасным студенистым гигантам. Оказалось, они выискивают среди них рыбешек! О том, что рыбья молодь спасается от хищников возле и внутри скоплений медуз, заодно питаясь налипшим на их щупальца планктоном, ученым известно давно. Похоже, что и кайры прознали об этом и научились рыб оттуда выуживать.

В 85% ныряний камеры на кайрах зафиксировали медуз, а некоторые птицы встречались с медузами всякий раз, как ныряли. Это говорит о том, что они специально выбирают места, где есть медузы. Каждая пятая съеденная рыбка была поймана в медузах, и чем больше рыб пряталось в щупальцах конкретной медузы, тем охотнее кайра к ней подплывала. При этом птицы хватали рыбок по краям медузьей стаи, но не устремлялись прямо в нее, догадываясь, чем это чревато.

В последние годы в связи с глобальным потеплением крупных медуз стало больше, и некоторые эксперты беспокоятся, что это негативно отразится на других видах, в том числе и хищниках. Однако толстоклювые кайры, по-видимому, выиграли от такого расцвета. Другие морские птицы тоже, возможно, знают о связи между медузами и кормом, полагает Нобухико Сато. «Наблюдения предполагают, что воздействие цветений медуз на морские экосистемы сложнее, чем ожидалось, и может иметь благотворный эффект», – пишут исследователи.

По материалам: Earth Touch News
Научная статья: Biology Letters (Sato et al., 2015)