February 9th, 2016

Батраси

Павианы и лемуры начали осваивать пещеры

Трепещи, пещерный человек! На твои пещеры готовы претендовать южноафриканские медвежьи павианы и мадагаскарские кошачьи лемуры. Вот уже продолжительное время они отправляются на ночевки в пещеры, укрываясь там от хищников, и это первые свидетельства регулярного использования пещер приматами, отличными от человека.

Для медвежьих павианов, или чакм (Papio ursinus), из природного заповедника Де-Хооп в ЮАР все началось со смены вожака. После того как одна из групп потеряла лидера в результате эпидемии, с соседней территории пришли остатки другой группы, также от нее пострадавшей. Среди них был харизматичный альфа-самец, который взял бразды правления в свои лапы и увел объединенную стаю в район пещеры Дронквлей. Там чакмы вдруг стали пропадать из поля зрения приматологов по ночам. Оказалось, что новому вожаку пришла в голову революционная идея – спускаться на ночевки в пещеру! С наступлением сумерек обезьяны вслед за лидером залазят в метровое отверстие на глубину 5 м, затем проходят 40 м по коридору и доходят до карстовой камеры диаметром 30 м, где спят, грумингуют друг друга и совокупляются.


Впервые павианов, залезающих на ночь в пещеру Дронквлей в заповеднике Де-Хооп (САР), ученые наблюдали в июне 1998 года. Фото: Barrett et al., 2004.

Нельзя сказать, что страха они не испытывают: одна недавно пришедшая в стаю особь две недели отказывалась спускаться в пещеру вместе со всеми. Остальные тоже, как правило, дрейфят и лезут в дыру лишь после того, как на это отважится взрослый самец. И если у пещерных людей были в распоряжении факелы, а у современных постиндустриальных – фонари, то павианы пробираются по коридору в кромешной темноте, орентируясь исключительно на позывные хрюканья друг друга.

Помимо темноты в пещере обезьян поджидают и настоящие опасности животного характера. Так, в шахте имеется пчелиное гнездо, мимо которого приходится карабкаться как можно скорее. А однажды туда свалилась капская кобра – и поселилась в пещере, приноровившись лакомиться падающими с потолка юными летучими мышами. Двух самок павианов она также укусила насмерть, третьей пустила в глаза яд, но та выжила. Еще в одну пещеру неподалеку, которую использовала другая стая чакм, стал наведываться леопард, а позже и вовсе там поселился – павианам пришлось ее оставить.
Collapse )