November 7th, 2018

Батраси

Дельфин, который слишком много врал

Позапозапрошлой осенью, перебирая коллекцию древностей Национального музея естественной истории в Вашингтоне (США), австралийский палеонтолог Мэттью Маккарри наткнулся на странное длинное рыло. Оно принадлежало вымершему дельфину Eurhinodelphis и крепилось к небольшой черепушке, чуть больше распростертой пятерни, само при этом протянулось на длину чуть больше всей руки. «Я был удивлен, что рыло может быть столь длиииииииииииииинным», – говорит Маккарри.
В музейных закромах он нашел и других обладателей чрезмерных мордуленций – все это были в основном миоценовые дельфины, жившие 23–5 млн лет назад. Но что же вызвало у них столь странную эволюцию в те времена? Спойлер: глобальное потепление.