July 10th, 2019

Батраси

Глисты помогают жукам приносить лесу пользу

Хватит гнать на глистов! Может, они и доставляют неприятности индивидам, но для экосистемы они бывают ой как полезны! Прямо ой как!

Взять хотя бы сахарных жуков Odontotaenius disjunctus, распространенных в лесах восточных штатов США. Они, конечно, не глисты. Но глисты живут у них внутри – нематоды Chondronema passali. Перестаньте смеяться над их видовым именем, друзья. Эти черви достойны уважения. Просто они заражают жуков из семейства Passalidae, так что все вопросы к последним. Почему их называют сахарными, я тоже не знаю, но лизать их на всякий случай не рекомендую.



Промышляют эти сахарочки тем, что хрумкают гниющую древесину, проделывая в ней ходы и всячески разрушая, то есть ускоряют разложение и возвращение в почву питательных веществ. И как выяснилось недавно, гельминты им в этом ой как помогают, прямо ой как! Зараженные жуки обрабатывают древесину на 15% быстрее незараженных. А еще они на 6% тяжелее. Зараженных, к слову, в популяции вдвое больше, 70%, это норма.

Сравните на фото: слева – обделенный глистами тощий жучишка и жалкая кучка древесины (60 г), переработанной им за три месяца; а справа – червеносный крепыш, и его куча намного больше (70 г)! Возможно, это оттого, что зараженные жуки больше едят, дабы компенсировать питательные вещества, которые у них забирают нематоды. Ученые отмечают, что никаких видимых страданий и болезненных эффектов паразиты им не доставляют. Ну, в смысле жукам. А лесу от нематод – одна лишь благодать.

Текст: Виктор Ковылин. Научная статья: Biology Letters (Davis & Prouty, 2019)