batrachospermum (batrachospermum) wrote,
batrachospermum
batrachospermum

Category:

Батрахоспермум № 8(70) - Фекаломимикрия!


На обложке – паук-«помет» Celaenia excavata (фото: John Venables) и удивленная птичка (фото: Fernando Calejo)

Текст: Павел Смирнов

Так уж повелось, что у нас, хомо сапиенсов, все связанное с фекалиями ассоциируется с чем-то мерзким и гадким. И действительно, чего хорошего в аморфной массе с отвратительным запахом, от которой организм вынужден периодически избавляться, дабы не погибнуть мучительной смертью? Наверное, ничего. Слово на букву «г» прочно вошло в наш лексикон как одно из наиболее обидных и оскорбительных. Представить себе человека, который захотел бы стать похожим в глазах окружающих на вышеозначенную субстанцию, реально разве что на каком-нибудь фестивале безумных костюмов...

Однако мать-природа оказалась не столь консервативной, создав несколько удивительных видов животных, совершенно разных по происхождению, но тем не менее похожих друг на друга как две капли... помета. Как правило, птичьего. «Зачем?!» – в ужасе спросите вы и на всякий случай перекреститесь – а затем, мысленно обратившись к школьному курсу биологии, вспомните феномен мимикрии.


Самка паука Cyrtarachne bufo, маскирующаяся под птичий помет. Фото: RoySim

В прекрасном, но живущем по суровым законам мире дикой природы никто не хочет быть съеденным, за исключением видов, жизненный цикл которых в обязательном порядке включает в себя проход по пищеварительной системе другого животного – таковы, например, паразитические черви. Однако таких экстремалов немного. Для подавляющего большинства живых существ встреча с хищником оборачивается гибелью и, как следствие, неудачей в распространении собственных генов. Поэтому выжившие особи делают все возможное, чтобы тем или иным способом уберечь себя от поедания другими.

Один из наиболее распространенных способов это сделать – мимикрия. Десятки, сотни, тысячи поколений отдаются на откуп естественному отбору, который подхватывает и укрепляет в фенотипе живого организма признаки, делающие его похожим не на представителя своего, вполне себе вкусного семейства, а на что-то совершенно неинтересное и несъедобное. Что это будет – зависит, как правило, от окружающей среды, привычной для данного вида. Так, камбала маскируется под цвет дна, на котором она лежит. Гусеницы различных бабочек с различным же успехом копируют веточки и листья. Пауки-бокоходы на цветах не только не видны хищникам, но и с легкостью ловят охочих до нектара крылатых опылителей. Но что же делать тем малоподвижным несчастным, которые живут в непосредственной близости от птичьих гнездовий, традиционно щедро сдобренных пометом?..


Гусеница гигантского парусника (Papilio cresphontes) отдыхает на листике лимона, притворяясь какашечкой. Фото: TokyoJunkie


Угадайте, где гусеница парусника ксута (Papilio xuthus), а где птичий фекалоид? А может, тут два фекалоида? Источник: Graduate School of Frontier Sciences, The University of Tokyo


Взрослые бабочки тоже могут быть окрашены в цвет помета, как, например, эта моль Ponometia erastrioides. Источник: Tangled Web

Выбор многих из них – фекаломимикрия. Помет пернатых по большому счету никто не ест, кроме микроорганизмов и очень немногих беспозвоночных. Вплоть до смывания дождями и естественного разложения он является не более чем деталью окружающей среды, до которой никому нет дела. Благодаря этому обитатели зеленых зарослей, отдаленно похожие на капельку птичьих экскрементов, получали чуть больший шанс на выживание и в итоге оставляли больше потомства, чем их более аппетитно выглядящие сородичи.

В результате за многие сотни, тысячи и миллионы лет естественного отбора сформировались удивительно похожие на птичий кал древесные лягушки, пауки, гусеницы и даже взрослые бабочки. Многим из нас они едва ли покажутся привлекательными внешне, однако именно внешность позволила всем этим животным не стать отбракованным материалом эволюции и не исчезнуть, как это случилось, к примеру, с истребленными нами же гигантами плейстоценовой эпохи, от мамонтов до новозеландских моа, не догадавшихся прибегнуть к фекаломимикрии. Воистину, иногда для того, чтобы выжить, нужно одно – не выделяться...


Мраморная телодерма (Theloderma asperum). Слово "телодерма" написано правильно. Источник: The Featured Creature

Помимо птичьего помета внимания подражателей мира животных добились фекалии и других представителей фауны, но в значительно меньших масштабах. Так, известно немало видов мелких жуков, внешне очень напоминающих помет гусениц. В некоторой степени, вероятно, схожесть с калом мелких позвоночных помогает обхитрить хищников куколкам ряда насекомых, таких как бабочки-бражники.

А вот случаи подражания фекалиям человека – ныне самым распространенным в мире – доподлинно неизвестны. Упорно ходят слухи об обратном превращении, когда самый настоящий мешок с экскрементами вводит в заблуждение окружающих, некоторое время прикидываясь человеком, но пока что британские ученые официально не провозгласили об его открытии. Не будем и мы.


Гусеница совки Acronicta funeralis дерьмово себя чувствует сегодня

P.S. Термин «фекаломимикрия» прекрасно описывает явление, о котором рассказано в этом номере, при этом не являясь ни официальным, ни устоявшимся. Если вы захотите использовать его, например, для описания поведения человека, который с одному ему известными мотивами старается выглядеть хуже, чем он есть на самом деле... собственно, почему бы и нет?..
Tags: Батрахоспермум, животные
Subscribe
  • Post a new comment

    Error

    Anonymous comments are disabled in this journal

    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded 

  • 0 comments