Батраси

Американские вороны насилуют и раздирают дохлых сородичей

В один погожий весенний денек орнитолог Кэли Свифт из Вашингтонского университета (США) положила мертвую ворону возле цветущего вишневого дерева и стала ждать, что будет дальше. Из предыдущих экспериментов ей было известно, что американские вóроны (Corvus brachyrhynchos) собираются вокруг усопшего сородича, будто на похоронах, и теперь она привлекла съемочную группу, чтобы заснять это поведение.

Вскоре на дереве нарисовался ворон и стал глазеть на мертвеца. Он не каркал и не созывал других воронов на панихиду, как это обычно бывает. К удивлению наблюдавших, он слетел с ветки прямо к телу, распрямил крылья, приподнял хвост и взгромоздился на покойника, явно намереваясь с ним согрешить. Чтобы осуществить это, самец птицы должен приложиться клоакой к клоаке самки, однако это невозможно сделать, когда самка лежит бездыханно на пузе клоакой вниз. Попытки ворона припихнуть клоаку выглядели неуклюжими и странными. «Он делает ей искусственное дыхание?» – наивно спросил один из членов съемочной группы. Свифт и ее научный руководитель, профессор Джон Марзлуфф, переглянулись и молча покачали головой. В воздухе неловко повисло слово «копуляция»... Продолжение

Батраси

Плейстоценовый дикобраз-мирмекофил из Перу

Удивительную находку сделали палеонтологи в регионе Кахамарка в Перу: несколько игл, принадлежавших, скорее всего, какому-то млекопитающему, обитавшему там в конце плейстоцена, предположительно американскому дикобразу (семейство Erethizontidae). Иглы уникальны тем, что они полые и в их полостях обнаружены остатки муравьев Pseudomyrmex, которые известны симбиозом с акациями. Поскольку найдены остатки как взрослых особей, так и куколок, ученые полагают, что иглы неведомого существа стали прибежищем для целой муравьиной колонии. Непонятно, произошло ли это еще при жизни животного или уже после его гибели. Хотя последнее и вероятнее, муравьи, обитающие в колючках, могли приносить своему хозяину и существенную пользу, избавляя его от паразитов. Вероятно, исчезновение в регионе акаций заставило муравьев искать нового хозяина, которым неожиданно и стал колючий древний зверь. 🐜



Текст: Юрий Угольников. Иллюстрация: Олег Добровольский
Научная статья: Journal of Palaeontology (Fake et al., 2019)
Батраси

Как приручить лису: серотонин и мелатонин

В 2017 году, к 100-летию академика Дмитрия Беляева (1917–1985), на Западе вышла книга американского биолога и историка науки Ли Дугаткина и российского генетика Людмилы Трут «Как приручить лису (и превратить в собаку)», подробно и трогательно рассказывающая о знаменитом эксперименте по одомашниванию лисиц, который Беляев и Трут начали в 1959 году в Новосибирском Академгородке. Книга замечательная: в ней не только важная научная история и жизнеописание выдающегося ученого, но и восхищение русскими женщинами, которые всецело отдают себя науке – и лисичкам. 🦊
В 2019 году, к 60-летию уникального эксперимента, поспело и русскоязычное издание – с разрешения издательства «Альпина нон-фикшн» публикуем отрывок.

Батраси

Бобовый вирус огорошил ученых своей разделенной сущностью

Допустим, вы – вирус. Набор генов в упаковочке. Вы проникаете в живую клетку, исхитряетесь отксерокопировать свои гены на ее копировальных аппаратах, затем эти копии упаковываются такими же наборами в новые белковые оболочки и покидают умирающую клетку, чтобы разнести ваше наследие по миру и приумножить его в других клетках-зараженках. Все гены вируса нужны для воспроизводства и распространения, потеряется один – и дефективный вирус сгинет. Вот почему так важно упаковывать их вместе. Это правило жизни вирусов, если к ним вообще применимо понятие «жизнь».

Но вирус FBNSV (faba bean necrotic stunt virus), заражающий бобовые культуры через укусы тлей, начхать хотел на это правило. Ничтоже сумняшеся он распределяет свои гены на восемь отдельных сегментов, каждый из которых упакован в свой собственный капсид и может размножаться независимо от остальных сегментов, даже если все они находятся в разных клетках. Как показало новое исследование, гены FBNSV, по всей видимости, ни разу не сходятся воедино – вирус по жизни фрагментирован и существует одновременно и частично в разных клетках растения-хозяина! Такая репродуктивная стратегия никогда прежде не встречалась биологам. Они в шоке. 😱 Подробности

Tags:
Батраси

Ничего особенного, просто красивые камушки, которые нравились древним людям

Белесые кругляши, похожие на птичьи яички. Краснючие голыши, напоминающие сырые мясные котлетки. Коричневые окатыши, навевающие мысли о какатышах. Десяток лет археологи с волнением гадали, как все эти камушки использовались древними людьми, жившими 300 тысяч лет назад в пещере Кесем неподалеку от Тель-Авива (Израиль). И пришли к следующему выводу: никак. Они никак не использовались и представляли собой исключительно эстетическую ценность для своих первобытных владельцев. Мы любим красивые камушки, и наши предки тоже их любили. 💀 Продолжение
Батраси

Триасовый кракен, талантливый убийца ихтиозавров

«Должно быть, эта тварь убила шонизавров, сожрала их плоть, а затем стала играться с костями, как это иногда делают современные осьминоги. В порыве вдохновения кракен присосал позвонки одним из щупалец и положил коллекцию на донный холст, после чего, вероятно, отплыл на небольшое расстояние, чтобы оценить, насколько его творение похоже на щупальце. Иными словами, это был первый автопортрет в истории Земли, утверждает Макменамин». 🦑 Об одной из самых неожиданных интерпретаций уложенных в двойные ряды ихтиозавровых позвонков, найденных под Берлином, штат Невада (США).


Иллюстрация: Jaime A. Headden
Батраси

Хомячки Небраски выглядят неброско

Осенью 2010 года в гостиничный бар в городке Валентайне, штат Небраска (США), заглянул грустный сухощавый парниша и принялся заливать свое горюшко, попутно изливая его незнакомцу по соседству. Хочу большой участок плоской земли, заявил чувачок. И чтобы на нем была темная почва, добавил он. И чтобы жили там хомячки в изобилии, мечтательно пропищал молодчик. Но никто не дает ни акра, прохныкал паря. Сколько порогов он обил – но так и не встретил понимания у землевладельцев. «Вот ведь ядрена вошь!» – в сердцах воскликнул посетитель и что есть мочи накатил.

Эволюционный биолог Роуэн Барретт (а был это не кто иной, как он) замыслил грандиозный эксперимент. На участках с темной и светлой, как пиво, почвой он решил возвести огромные квадратные загоны для оленьих хомячков под открытым небом и посмотреть, как грызуны будут эволюционировать на разных по цвету ландшафтах. Светлую землю ему без проволочек выделили на Песчаных холмах Небраски власти штата, а вот с темными сельхозугодиями возникла проблема – несговорчивые фермеры. «Это ж какая масштабная проверка естественного отбора сорвалась, еж твою медь!» – хлопнул по столу рукой молодой ученый и накатил еще раз.

И тут ему повезло. 🐹

Батраси

О приручении куриц, изменивших мир

В настоящее время мировая популяция кур стабильно превосходит человеческое население как минимум в три раза. Курица – самая распространенная птица на планете и одно из важнейших сельскохозяйственных животных современности. Есть мнение, что именно куриные кости станут руководящим ископаемым для антропоцена – эпохи, в которую мы живем. 🐓

Раз такие дела, предлагаем ознакомиться с историей одомашнивания курицы в изложении британского антрополога и остеоархеолога Элис Робертс – ее книга «Приручение: 10 биологических видов, изменивших мир» скоро выйдет в издательстве «Азбука-Аттикус». Отрывок из нее – прямо сейчас.

Tags:
Батраси

Для лишайника четвертый не лишний?

В 2016 году научный мир был взбудоражен сенсационным открытием: кустистые и листоватые лишайники состоят не из двух симбионтов, как учили в школе, а из трех – гриба-аскомицета, одноклеточных водорослей и грибов-базидиомицетов! Последние формируют внешний слой лишайника, своего рода дрожжевую обертку для основного гриба и тусующихся в нем водорослей. 😯
Наш обзор на эту тему заканчивался хитрой улыбкой Тоби Шприбилле, ведущего автора открытия, с намеком на существование четвертого симбионта. И теперь мы тоже знаем, что в некоторых лишайниках этот симбионт действительно есть. И знаем, кто он.

Tags:
Батраси

Современное биоразнообразие суши не выше, чем десятки миллионов лет назад

Многие умники, а особенно ученые всяческие, полагают, что биоразнообразие с течением лет, эпох, эонов, эр растет и множится: сегодня оно якобы намного биоразнообразнее, чем миллионы лет тому назад. Как бы не так! В среднем число видов в экологических сообществах на протяжении десятков миллионов лет остается неизменным, посчитали специалисты из Великобритании, США и Австралии. По крайней мере это справедливо для сухопутных позвоночных животных.


Североамериканские сообщества наземных позвоночных в конце каменноугольного периода (более 300 млн лет назад), в первой половине мелового периода (110 млн лет назад) и в миоцене (15 млн лет назад). Иллюстрации: Mark Ryan, Mary Parrish, Jay Matternes.

С помощью современных компьютерных технологий авторы нового исследования проанализировали сотни тысяч находок, собранных за последние 200 лет на 30 тысячах местонахождений по всему земному шару, начиная с древности глубиной примерно 400 млн лет, когда позвоночные стали выползать на сушу дерзкими ихтиостегами. И вот какие паттерны сразу выскочили на экране компа: рост биоразнообразия происходит отрывисто, после быстрых всплесков следуют унылые плато длиной в десятки миллионов лет. «Это противоречит результатам многих экспериментов в современных экосообществах, – уверяет Роджер Клоуз, руководитель работы. – Теперь надо понять почему».

Причина остановки роста числа видов может быть в ограниченности ресурсов, таких как еда и пространство. Конкуренция за эти ресурсы препятствует вторжению новых видов в экосистемы, в итоге возникает баланс между видообразованием и вымиранием. После возникновения главных групп животных или крупномасштабных экологических катастроф вроде массовых вымираний рост биоразнообразия может происходить очень резко, но такие вспышки неизбежно сменяются долгими периодами застоя (или стабильности, если вам так нравится).

«Вопреки возможным ожиданиям крупнейший прирост в сообществах наземных позвоночных случился после массового вымирания, стершего с лица Земли динозавров 66 млн лет назад, в конце мелового периода, – добавляет Клоуз. – Всего за несколько миллионов лет локальное биоразнообразие увеличилось в два-три раза по сравнению с предвымиральным уровнем, что было обусловлено в первую очередь впечатляющим успехом млекопитающих». Ну а потом – десятки миллионов лет звериной скукоты. Так и живем пока. 😏

Текст: Виктор Ковылин. Научная статья: Nature Ecology & Evolution (Close et al., 2019)
Наша статейка в тему: Почему на суше больше видов, чем в океане, хотя он классный?