Category: криминал

Батраси

Здесь вас приветствует редакция Батрахоспермума!

БАТРАХОСПЕРМУМ – это научно-развлекательный журнал-мутант для любознательных и вежливых людей с чувством юмора.
Мы пишем о научных открытиях, природных явлениях, человеческих существах и их соседях по планете Земля и сверхскоплению Ланиакея.
Вы читаете интересно написанные и уникальные для Рунета истории, которые готовят для вас специально натасканные миньоны, руководимые могучим гипермозгом самой разумной в мире водоросли.

Этот ЖЖ служит филиалом "Батрахоспермума", где выкладываются анонсы статей на сайте. В друзья он никого не добавляет, это не блог общительного пользователя ЖЖ, а площадка для распространения информации о наших свежих статьях. Основная тусня читателей происходит В Контакте и на Фейсбуке. Там в режиме блога регулярно появляются интересные сюжеты, которые здесь не выкладываются.

Все материалы Батрахоспермума защищены авторским правом. При копировании и перепечатке ссылка обязательна.

БАТРАХОСПЕРМУМ is a magazine for smart and curious people with sense of humour. It offers science news, opinion and interpretation of science through the prism of humour and fiction (science faction).
Батраси

Пауки-пеликаны, убийцы пауков

У пауков-пеликанов самые огромные хелицеры во всем паучьем отряде. С их помощью они успешно охотятся на других пауков. Длиннющими хелицерами паук-пеликан пронзает жертву на расстоянии, вливает в нее яд и удерживает перед собой, пока та не помрет. Она даже укусить в ответ не может, просто болтается перед убийцей, словно безнадежно семенящий ножками задохлик-ботан, которого держит в воздухе за шею верзила-хулиган.

В преддверии нового номера, посвященного паукам, рассказываем о пауках-пеликанах, а помогает Ханна Вуд, ведущий эксперт по этим реликтовым тварям.

Батраси

Кокосовый рак ненароком убьет, съест и закопает кости

Самые крупные наземные членистоногие – пальмовые воры, или кокосовые раки (Birgus latro) – широко распространены в тропической Индо-Пацифике, от архипелага Занзибар у восточного побережья Африки до островов Гамбье в южной части Тихого океана. Клешнястые бестии похожи на одержимых демонами покемонов, которые вылезли из свежегорячего и таинственного метеоритного кратера, пишет зоолог Джейк Бюлер, аспирант Гавайского университета в Маноа (США), в своем блоге Shit You Didn’t Know About Biology. Сегодня мы предлагаем адаптированный перевод фрагментов его статьи о пальмовых ворах и других крупнейших ракообразных на Земле.


Кокосовые раки стали героями американских кошмаров, когда байки о них привезли на родину солдаты США, базировавшиеся на островах Тихого океана во время Второй Мировой войны. Эта иллюстрация в ноябре 1956 года была помещена на обложку журнала Man’s Conquest, который специализировался на историях об ужасных тварях, оспаривающих превосходство человека над всей остальной природой. Иллюстрация: George Gross.

Размах ног самых больших кокосовых раков может достигать метра, а весить они могут как упаковка из 12 банок любого алкогольного напитка, которым вам потребуется закинуться, чтобы осмыслить эту дикую информацию. Если вы находитесь в пределах ареала обитания этих ребят и полагаете, что сможете избежать встречи с ними, если не станете ходить на пляж, что же, у нас для вас новости: эти раки полностью сухопутные, способны углубляться в сушу на несколько миль и удивительно, ужасающе проворны на открытой местности. Ах, да, еще они умеют лазать по деревьям. Притаиться на вершине пальмы, обхватив ствол дрожащими коленями, – бессмысленный способ спасения. В эти минуты вы можете подумать, что Господь покинул вас, отдав на откуп воплощению Дьявола. Но не стоит все же отождествлять кокосового рака с Дьяволом: один из них, в конце концов, является древним и безжалостным источником злобы и подлости, исчадием ада, сбежавшим из преисподней, чтобы охотиться на смертных… а второй – Дьявол.
Collapse )
Батраси

У муравьев из Коста-Рики открыли новую касту

Примерно четверть века назад американские энтомологи, работавшие в Коста-Рике, заметили, что среди рабочих муравьев вида Ectatomma ruidum есть такие, которые добывают пищу своеобразным образом – воруют ее из соседних муравейников того же вида. Новое исследование, проделанное другой научной группой, показало, что это не просто творческий подход к добыче пищи, а характерный комплекс поведения, присущий особям с особой запаховой подписью. Таких муравьев ученые предлагают определить как отдельную касту – муравьев-воров.


Муравьи Ectatomma ruidum распространены от юга Мексики до Бразилии. Этот мураш лакомится нектаром инги в Эквадоре. Фото: Alex Wild

У муравьев обычно выделяют три касты: самки, самцы и рабочие особи – они отличаются друг от друга фенотипом и функциями. В свою очередь рабочие муравьи тоже неоднородны: среди них могут быть солдаты, защищающие муравейник, фуражиры, осуществляющие поиск пропитания, няньки, ухаживающие за самкой и приплодом, и другие «профессионалы». На протяжении жизни рабочие особи могут менять свою специализацию (в молодости – нянька, в зрелости – строители и фуражиры, в старости – сторожа) либо держатся одной постоянной (солдаты отличаются от своих сверстников крупными размерами, особенно что касается головы). В англоязычной литературе эти профессиональные группы также называют кастами. Но, строго говоря, это полиэтические группы рабочих муравьев, а касты – это на порядок выше, слышишь.

Выявленные среди E. ruidum воришки представляют собой функциональную группу муравьев-фуражиров и составляют порядка 5% населения колонии, отмечают авторы нового исследования. Их поведение отличается от других фуражиров особой жуликоватостью. Они не просто носят еду из чужого муравейника в свой, а делают это так, будто стараются не привлекать внимание. Они избегают встреч с другими муравьями, а если завидят кого-то, тут же застывают на месте, затем разворачиваются и убегают в противоположном направлении. Сцапнув чужое добро, бегут быстрее честных фуражиров. Если схватить их, они тут же виновато роняют добычу, в то время как обычные фуражиры цепляются за нее исподволь, истово, искренне истинно, поскольку знают, что заполучили ее самым законным образом.
Collapse )
б

Американская серийная убийца: портрет

Каждый шестой серийный убийца – это женщина, установили американские психологи, проанализировав данные сайта Murderpedia.org и проверив их на новостных ресурсах. Им удалось выявить 64 женщины-убийцы в США, чья активность пришлась на период с 1821 по 2008 год. Всего они порешили 331 человека, примерно по 6 на каждую, жертвами их становились преимущественно мужчины. Средний возраст первого убийства – 32 года, наиболее распространенный метод – отравление, но не только.


Иллюстрация: Michael Dispensa

«Вопреки распространенному мнению, что женщины не способны совершать такие экстремальные преступления, в нашем исследовании женщины отравляли, душили, сжигали, пристреливали, забивали новорожденных, детей, пожилых и больных людей, так же как и здоровых взрослых, чаще всего тех, кто их знал и, вероятно, им доверял», – пишут авторы. У многих из убийц были стереотипные женские профессии (в том числе няни и сиделки), в большинстве своем эти женщины были физически привлекательными, из-за чего жертвы проникались к ним особым доверием.

Что подвигло милых дамочек стать серийными убийцами? Психологи отмечают, что значительная доля этих женщин – в сравнении со средними данными по населению – имела личные истории, связанные с физическими домогательствами и изнасилованиями, проблемы с алкоголем или наркотиками, а также признаки душевных заболеваний. Вот несколько цитат, демонстрирующих психопатологическое мышление: «Дети докучали мне, и я решила их убить», «Мне нравится посещать похороны, я счастлива, когда кто-то умирает», «У меня такие амбиции – убить больше беспомощных людей, чем любой мужчина или женщина из когда-либо живших».

Что касается мотивов, то среди них преобладали «гедонистические» – в эту категорию судебные психологи включают финансовую выгоду, похоть и наслаждение, и примерно половина женщин-убийц совершала преступления во имя этого. При этом в отличие от серийных убийц-мужчин у женщин практически не выявлено сексуального насилия или отклонений, за исключением одной насильницы и случая, когда дамочка лаяла во время секса. В целом женщины убивают из-за ресурсов, а мужчины – из-за секса, и это укладывается в эволюционные гендерные задачи, пишут исследователи, тут же оговариваясь, что это ни в коем разе не является оправданием для убийц.

По материалам: BPS Digest
Научная статья: The Journal of Forensic Psychiatry & Psychology (Harrison et al., 2015)
б

Темная сторона тюленя

«Мы думали, они играют», – говорит побелевший от ужаса морской биолог Себастьян Фурманн. Два тюленя вроде бы резвились в Северном море возле немецкого острова Гельголанд в 2013 году. В какой-то момент оба погрузились под воду, и внезапно волну прорезала зловещая юшка… В следующее мгновение парочка вновь показалась на поверхности: более крупный товарищ с аппетитом пожирал своего освежеванного приятеля. Вопиющий случай убийства молодого обыкновенного тюленя длинномордым описан в статье, которая выйдет в мартовском номере Journal of Sea Research.


Привет, жертва. Фото: Brian J. Skerry

Длинномордые, или серые тюлени (Halichoerus grypus) нам представляются ясноглазыми добродушными животными, которые и мухи не обидят, только ракообразных, моллюсков да рыб едят и весело хлопают ластами от удовольствия. Но в последнее время накапливается все больше фактов, свидетельствующих о том, что эти звери быстро превращаются в самых беспощадных убийц Северного моря.

Collapse )
б

Грибок защищает бактерий от червей во имя мочевины

Маленькие бактерии часто страдают от исполинских нематод длиной в целый миллиметр – свирепые черви обожают ужинать микробами, которых находят в почве и воде. Чтобы защититься от долговязых, одни бактерии выделяют токсины, другие собираются неприступной гурьбой, а некоторые, как недавно выяснилось, нанимают грибных киллеров.


Юная нематода попалась в липкую грибную сеть. Фото: George Barron

Грибы не выглядят подвижными созданиями, способными отслеживать жертву, но около двух сотен видов тем не менее научились убивать нематод: они формируют ловушки – липкие сети и микроскопические лассо из одной свернутой в кольцо клеточки – и, когда отлавливают червя, прорастают в него и переваривают его изнутри. Они необязательно являются прирожденными убийцами, например, грибок Arthrobotrys oligospora обычно питается гниющей растительностью. Но когда вокруг много нематод – грех не полакомиться животной пищей. Исследования показали, что грибы реагируют на химические вещества, производимые червями в процессе жизнедеятельности. Хотя необязательно – превращение в убийцу может произойти и под влиянием бактерий из коровьих лепешек.

Китайским ученым удалось выяснить, что бактерии используют мочевину для побуждения грибка на убийство. Они массово производят фермент для штамповки мочевины, которая затем проникает в почву, и грибы там ее потребляют и превращают в аммиак, а он в свою очередь является тем самым переключателем с вегетарианского на червеядный образ жизни. Если заблокировать один из ферментов этой цепи, то грибок не будет строить ловушки для нематод, и это было показано экспериментально. Когда в опыте участвовали бактерии, не способные производить мочевину, A. oligospora уничтожали нематод слишком лениво, и те вскоре сжирали несчастных бактерий. Но если высевались умелые микробы или ученые выливали в чашку с опытом свою собственную мочевину (в смысле произведенную не подопытными бактериями), грибы резко подрывались убивать, и вскоре ни одной нематоды не оставалось, а если и оставалась какая, то, скорее всего, сжималась от страха в уголке, коли находила таковой в круглой чашке.

Такого рода взаимодействия распространены в природе, но происходят незаметно для нас, крупнячков. Многие растения, например, спасаются от прожорливых гусениц, выделяя вещества, которые привлекают паразитов-наездников, насмерть использующих гусениц в качестве инкубаторов своих яиц. Принюхайтесь как следует во время прогулки – и вы учуете мириады химических криков о помощи, несомых ветром и перекатывающихся между частицами почвы.

По материалам: National Geographic
Научная статья: Nature Communications (Wang et al., 2014)